Au Super Bowl, l'héritier Patrick Mahomes défie le maître Tom Brady

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Puisque les oppositions de stars et de styles font le miel des sports américains, l'appétit est grand à l'aube du 55e Super Bowl, à Tampa (Floride). Les fans objectifs de NFL, comme les argentiers de la ligue, faisaient le voeu d'un duel au soleil : Tom Brady et Patrick Mahomes sont bien au rendez-vous. Chefs d'orchestre des Tampa Bay Bucaneers, les premiers à disputer la fameuse finale à domicile, et des Kansas City Chiefs, les deux quaterbacks polarisent l'attention. Une routine pour Brady, légende de 43 ans, six titres en dix participations, même si le maillot n'est plus celui de New England. Mais s'il affiche 18 ans de moins, Mahomes est parti sur des bases tout aussi élevées.

Choisi au 1er tour de la draft 2017, élu meilleur joueur NFL dès sa première saison de titulaire, il a décroché le Super Bowl à la suivante, en janvier 2020, au prix d'un come-back qui lui vaudra le trophée de MVP. Sa franchise, privée de sacre depuis un demi-siècle, a montré sa gratitude l'été dernier : dix ans de contrat et 503 millions de dollars à la clé, bonus inclus. Un record tous sports US confondus.

Le sourire facile et un sens unique du spectacle

"J'admire Patrick, un vrai leader. Rien n'est trop grand pour lui", adoube Brady, aussi clinique que Mahomes est déroutant. Le maître avait déjà salué ses mérites en privé, à l'issue d'un duel serré de playoffs en 2018, dans un vestiaire des Chiefs rongé par la défaite. "Sa visite a été marquante. Il m'a montré que j'étais sur la bonne voie",...


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