Au Sri Lanka, pas de conduite d'éléphants en état d'ivresse!

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Un cornac marche à côté de son éléphant dans une rue de Horana, une banlieue de la capitale sri-lankaise Colombo, le 23 mars 2021

Le Sri Lanka vient de publier une série de mesures destinées à protéger les éléphants domestiqués, parmi lesquelles l'interdiction de conduire un éléphant si l'on a bu de l'alcool.

Outre les éléphants utilisés pour le travail, comme le charriage de troncs ou le transport de touristes, nombre d'éléphants domestiqués sont tout simplement la propriété de riches sri-lankais, y compris des moines, qui montrent ainsi leur richesse.

Mais les plaintes sur les mauvais traitements et la cruauté envers ces animaux sont fréquentes. Parmi les nouvelles mesures figure l'obligation de permettre aux éléphants de se baigner au moins deux heures et demie par jour, et deux visites médicales par an.

Ceux utilisés pour de durs travaux ne pourront plus travailler que quatre heures par jour, et ceux consacrés au plaisir des touristes ne pourront pas en transporter plus de quatre à la fois - avec une selle bien rembourrée.

Il est aussi interdit de faire travailler les bébés - même simplement dans des défilés traditionnels - et de les séparer de leur mère.

Les éléphants ne pourront désormais apparaître que dans des films tournés pour le compte du gouvernement et sous strict contrôle vétérinaire.

Et enfin pas question pour les cornacs de boire ou de consommer de la drogue alors qu'ils travaillent avec l'animal.

Ces règles prévoient, en cas de manquement sérieux, la confiscation de l'animal et jusqu'à trois ans de prison.

Le Sri Lanka compte environ 200 éléphants domestiqués, et 7.500 vivant dans la nature. La capture d'éléphants sauvages est interdite, mais les poursuites sont rares.

Les défenseurs des droits des animaux estiment que plus d'une quarantaine de bébés éléphants ont été volés dans les parcs nationaux pour les domestiquer au cours des 15 dernières années.

aj/reb/oho/ia/cac

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