Au pays des guépards avec Laurie Marker, leur ange gardien

Pascale Sury, Photographe du vivant
·2 min de lecture

Le guépard est l’animal terrestre le plus rapide au monde, mais sa réalité est méconnue du grand public : il est aussi le big cat fonçant le plus rapidement vers sa disparition, en Afrique et dans le monde entier. À ce rythme, dans quelques années, le cheetah, comme on dit ici, ne sera plus qu'une photo dans les livres d’histoire.

Le Cheetah Conservation Fund (CCF) a été fondé en Namibie en 1990 par une Californienne, le Dr. Laurie Marker, qui a commencé sa carrière en travaillant avec des guépards au Wildlife Safari, un parc animalier des États-Unis. Elle a d'abord voyagé en Afrique du Sud-Ouest (maintenant la Namibie) tout en menant des recherches sur le rétablissement des guépards nés en captivité. Ses recherches ont prouvé que les guépards détenus en captivité pouvaient apprendre à chasser. Sans intervention, l'avenir de l'espèce serait menacé.

Pour sauver les guépards, cette californienne propose une solution étonnante

Lutte pour la préservation des guépards

Le Dr Laurie Marker est un des leaders mondiaux dans la recherche et la préservation des guépards. Véritable amoureuse de cet animal, la vétérinaire a multiplié les voyages en Namibie depuis les années 1970 avant de véritablement s’y installer et de vivre au quotidien à côté des félins : « Pour moi, le guépard est l’animal le plus fascinant de la Planète, nous dit Laurie Marker. C’est l’espèce de grand félin la plus singulière sur plus de 40 espèces différentes. Je voulais réellement comprendre pourquoi nous sommes en train de les perdre, pourquoi les fermiers les tuent et les détestent. Je voulais comprendre aussi pourquoi le monde entier ne sait pas que cet animal si fascinant est fragile et proche de l’extinction. »

Laurie Marker. © Pascale Sury, tous droits réservés
Laurie Marker. © Pascale Sury, tous droits réservés

Le guépard est d’une rapidité inégalée, « dessiné » pour la vitesse. Le félin est capable d’atteindre 110 km/h en trois secondes et au sommet de sa vitesse, sa foulée peut atteindre jusqu’à sept mètres de long. Avec de longues...

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