Au nom de l'électricité, le Kosovo interdit le minage de cryptomonnaies

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Dans un contexte de crise énergétique, le gouvernement kosovar a décidé de rendre illégal le minage de cryptomonnaies, bien trop énergivore. La police est habilitée à saisir des ordinateurs.

Le gouvernement du Kosovo n’y est pas allé par quatre chemins. Le 4 janvier 2022, il a, par la voix de la ministre de l’économie Artane Rizvanolli, interdit le minage de cryptomonnaies dans le pays afin de préserver les ressources en électricité. Une "mesure d’urgence", a insisté la ministre.

Une consommation affolante

En effet, le minage de cryptomonnaies, basé sur la capacité de calcul de milliers d’ordinateurs fonctionnant 24 heures sur 24, génère une consommation affolante. A un moment où l’Europe est en proie à une envolée des prix de l’énergie et à un approvisionnement erratique de la part de la Russie en plein hiver, le Kosovo a connu des black out suite à l’arrêt de ses centrales à charbon. Un état d’urgence de soixante jours a été déclaré en décembre 2021.

16.000 ordinateurs saisis

Le gouvernement a ainsi prévenu que les forces de l’ordre interviendraient là où des activités de minage auront été repérées, pour y mettre un terme. Résultat : le 9 janvier, 16.000 ordinateurs ont été saisis et une personne arrêtée dans le nord du pays, où est rassemblée la minorité serbe qui ne reconnaît pas le gouvernement kosovar (de langue albanaise). C'est dans cette région que se concentre l'activité de minage de cryptomonnaies, en une combinaison explosive de crise énergique et de conflit ethnique. En outre, la a mis la main sur 272 Antminer, un matériel informatique conçu par la société chinoise Bitmain expressément pour le minage de bitcoin.

Le Kosovo n’est pas le premier pays à bannir les cryptomonnaies. En novembre 2021, la américain recensait huit pays à avoir fait de même (Algérie, Chine...), sans compter ceux qui ont mis en place des mesures contraignantes, des interdictions implicites ou des taxations. Mais c’est la première fois que l’argument de la pénurie d’électricité est officiellement invoquée. Au même moment, le chaos qui s’est emparé du Kazkhastan, devenu un épicentre du Bitcoin depuis l'interdiction de ce dernier par la Chine voisine, est en train d’ébr[...]

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