Au Nigeria, les tentatives de suicide conduisent en prison

Jacques Deveaux

Une loi archaïque, héritée de la colonisation britannique, criminalise les tentatives de suicide et punit d'un an de prison ceux qui ont tenté de mettre fin à leur jours.

"C’est une honte", s’emporte Oye Gureje, professeur en psychiatrie interrogé par Nigeria News Agency. "Car une tentative de suicide est un signe de maladie mentale, et en tant que telle, cela doit être soigné comme toutes les maladies." CNN rapporte la terrible histoire d’Ugokwe, 25 ans. Après des semaines à errer à la recherche d’un boulot dans Lagos, affamé, il est bastonné par un vigile qui surveille le chantier de construction où Ugokwe cherche à se faire embaucher. C'en est trop. Le jeune homme, au bout du rouleau, humilié, se jette dans la lagune. Des pêcheurs le sauvent de la noyade et le remettent à la police. Mais il n'y aura aucune compassion pour Ugokwe. Il va passer de prison en prison, découvrant ainsi que la tentative de suicide est un crime dans son pays. "Quand ils m’ont jeté en prison, je me suis demandé : qu’ai-je fait ? Je n’ai tué personne. Je n’ai pas volé. Qu’est-ce que je fais ici ? Qu’est-ce que j’ai fait de mal ? C’est ma vie, pas celle du gouvernement."

Prison et pilules

Grâce au soutien d’une avocate membre d’une église évangéliste, Ugokwe sera libéré après trois mois de prison et relaxé des charges. "Le pire n’est pas qu’on m’a mis en prison, explique-t-il. Mais on m’a placé avec des fous. (...) Il fallait prendre des médicaments et on nous frappait si on refusait de les prendre."

Des allégations que nient les autorités. Elles font remarquer qu’en 2015, l'État de Lagos a amendé la (...)

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