Nigeria : attaque meurtrière d'une église durant la messe de la Pentecôte

Selon un premier bilan officiel, 21 personnes sont mortes dimanche dans l'attaque d'une église catholique au Nigeria durant la messe de la Pentecôte. Le pape François a assuré prier "pour les victimes et pour le pays, douloureusement affectés lors d'un moment de célébration".

Des hommes armés ont attaqué dimanche 5 juin une église catholique dans l'État d'Ondo, dans le sud-ouest du Nigeria, tuant 21 personnes durant la messe de la Pentecôte, selon un premier bilan communiqué par les autorités locales.

"De la dynamite a explosé dans l'église (...), les assaillants ne sont même pas entrés dans l'église, ils ont tiré à travers les fenêtres", a précisé à l'AFP le porte-parole du gouverneur de l'État d'Ondo, Richard Olatunde.

Cette attaque s'est produite pendant l'office du matin à l'église catholique St Francis dans la ville d'Owo, dans le sud-ouest du Nigeria, habituellement épargné par les jihadistes et les bandes criminelles actifs dans d'autres régions du pays.

La responsabilité de l'attaque n'a pas été revendiquée. Ses motivations et son bilan n'étaient pas connus dans l'immédiat, mais le président Muhammadu Buhari a condamné le "meurtre odieux de fidèles". Le gouverneur de l'État d'Ondo, Oluwarotimi Akeredolu, a appelé dans son communiqué les forces de sécurité à retrouver les assaillants après cette "attaque ignoble et satanique".

Au moins cinq hommes armés

Un témoin, qui n'a donné que son prénom, Abayomi, a déclaré à l'AFP qu'au moins 20 fidèles avaient péri dans l'attaque. "Je passais dans le quartier quand j'ai entendu une forte explosion et des coups de feu à l'intérieur de l'église", a-t-il dit. Il explique avoir aperçu au moins cinq hommes armés à l'intérieur de l'église avant de s'enfuir pour se mettre en sécurité.

"Le pape a appris l'attaque (survenue) à l'église d'Ondo, au Nigeria, et la mort de dizaines de fidèles, dont de nombreux enfants, pendant la célébration de la Pentecôte", a indiqué le service de presse du Vatican dans un communiqué. "Alors que les détails de l'incident sont en train d'être clarifiés, le pape François prie pour les victimes et pour le pays, douloureusement affectés lors d'un moment de célébration, et les confie au Seigneur, afin qu'il envoie son Esprit pour les consoler", a-t-il ajouté.

L'armée nigériane est déployée sur de nombreux fronts pour tenter d'enrayer l'insécurité dans le pays. Une insurrection jihadiste fait rage depuis douze ans dans le nord-est, les gangs de pilleurs et de kidnappeurs terrorisent le nord-ouest et centre, tandis que le sud-est est le théâtre de mouvements séparatistes.

Avec AFP

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