Au Japon, la date des cerisiers en fleurs n'est pas prise à la légère

AFP
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Au Japon, la date des cerisiers en fleurs n'est pas prise à la légère

Au Japon, la date des cerisiers en fleurs n'est pas prise à la légère.

JAPON - Le printemps approche et une question taraude Japonais et touristes: quand les cerisiers vont-ils enfin éclore? De très sérieux prévisionnistes météo se penchent chaque année sur le sujet.

"Aucune autre fleur au Japon ne suscite autant d'intérêt", confie à l'AFP Ryo Dojo, qui officie au sein du département statistiques de l'Agence météorologique nationale. Il est donc capital de parvenir à déterminer le plus précisément possible le moment où s'ouvriront les premiers bourgeons, déclenchant la ferveur des Japonais.

Dans leur quête d'exactitude, les observateurs s'appuient d'abord sur une vaste collection de relevés de températures. En cas de temps clément au printemps, la floraison interviendra plus tôt. Inversement, elle sera plus tardive si l'automne et l'hiver précédents ont été plus chauds que d'habitude, repoussant le processus.

Il n'est pas bon non plus que le temps soit extrême. L'an dernier, une succession de typhons a conduit à un phénomène rare: l'apparition de fleurs de cerisiers dès l'automne 2018. Soit bien avant la saison officielle, qui s'étale de début mars dans l'île méridionale de Kyushu à mai dans la région septentrionale de Hokkaido.

"Sakura project"

Pour affiner leurs prévisions, plusieurs organismes ont commencé à rassembler les données d'internautes. Par exemple Weathernews, une société basée à Chiba près de Tokyo, décrypte les photos des mêmes bourgeons transmises à intervalles réguliers par des milliers de citoyens.

Le projet, nommé "Sakura project", a été lancé en 2004 (sakura signifie cerisier en japonais). Aujourd'hui il réunit quelque 10.000 habitants. "Grâce aux photos que nous recevons, nous pouvons voir très précisément comment les bourgeons évoluent", explique la porte-parole Miku Toma. "Prévoir la floraison serait impossible pour nous sans ce système."

Si le bourgeon est petit et ferme, il lui faudra encore un mois avant de s'ouvrir. Il prendra d'abord une couleur légèrement jaune verdâtre, avant de s'assombrir....

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