Au Gabon, des crocodiles uniques au monde sont de couleur orange

Evoluant dans une grotte reculée au Gabon, ces animaux ne nourrissent de chauves-souris, de criquets, de grillons et ne connaissent pas la lumière. 

Au Gabon, connu pour sa diversité géologique et sa faune, des scientifiques ont eu l'incroyable surprise de découvrir des crocodiles de couleur orange, uniques au monde, vivant au milieu d'excréments de chauves-souris dans des grottes obscures. "Quand je me suis approché avec la lampe torche dans la grotte, j'ai vu des yeux rouges... de crocodiles! C'était en 2008. Deux ans plus tard, nous avons sorti un premier spécimen de la grotte et nous avons remarqué qu'il était orange", se souvient le géoarchéologue (spécialiste des sédiments archéologiques) Richard Oslisly.

Une double découverte exceptionnelle faite alors qu'avec une équipe de chercheurs, il essayait de trouver des restes de traces humaines, dans les grottes d'Abanda (sud). Ce "crocodile orange cavernicole", qui peut atteindre 1m70, est unique au monde et n'a été observé que dans ces grottes du Gabon, selon M. Oslisly. "Au début, nous avions pensé que la couleur pouvait venir de leur alimentation, car nous avons remarqué que ces reptiles mangent des chauves-souris oranges", explique le chercheur français.

Le spécimen peut atteindre environ 1m70.

Le spécimen peut atteindre environ 1m70. © Olivier TESTA / AFP

Mais après des études plus poussées, les chercheurs ont avancé d'autres hypothèses: une "dépigmentation" due au manque de lumière dans ces grottes ou encore la nocivité du "guano", une substance faite d'excréments de chauves-souris dans laquelle ces animaux marinent tout au long de leur vie souterraine. "L'urine des chauves-souris a commencé à attaquer leur peau et transformé leur couleur", explique Olivier Testa, spéléologue et membre de l'équipe scientifique.

Depuis 2010, Richard Oslisly, Olivier Testa et le chercheur américain Matthew Shirley ont multiplié les expéditions(...)


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