Au fait, qu'est-ce qu'un ouragan?

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Dimanche matin, l'ouragan Ida va déferler sur la Louisiane, aux Etats-Unis, et devrait alors atteindre la catégorie 4, avec des vents d'environ 200 km/h. Ce sera seize ans jour pour jour après Katrina. "Ouragan" est le nom que prennent les tempêtes tropicales et les cyclones quand ils se sont formés dans l'Atlantique nord, le golfe du Mexique et l'est du Pacifique nord. Le terme vient de "huracana", qui signifie "vent d'été" en arawak (une langue amérindienne). En effet, les ouragans sévissent de juin à novembre, avec un pic fin août, début septembre.

Les ouragans naissent au large de l'Afrique de l'Ouest et "touchent terre" en Amérique

Ils naissent entre l'équateur et le 30e parallèle nord (un peu au-dessus du tropique du Cancer), à l'ouest de l'Afrique. Pour qu'ils se forment, les eaux doivent être chaudes (plus de 28 degrés). Ils tournent sur eux-mêmes, ce qui leur donne leur forme caractéristique, en tourbillon. Au centre se trouve un œil. Une zone d'accalmie, généralement sans vent et sans pluie, loin de ce que l'expression "dans l'œil du cyclone" semble vouloir dire. Autour de l'œil, c'est le "mur", la zone avec les vents les plus violents. Dans un cyclone tropical, les vents doivent dépasser 118 km/h.

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Les ouragans nés au large de l'Afrique de l'Ouest progressent vers l'Amérique. C'est là qu'ils peuvent "toucher terre", selon l'expression. A ce moment-là les vents ralentissent mais les dégâts peuvent être gigantesq...


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