Au fait, pourquoi tire-t-on dans un panier au basketball ?

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Fan ou novice dans le basketball, une question pourrait tous vous assaillir devant un match : mais pourquoi ces 10 personnes s’acharnent-elles à faire entrer le ballon dans un si petit cercle et de toutes les manières possibles ? Et quel est le rapport avec un panier ? Pour le comprendre, il faut remonter aux origines du basketball, qui sont en réalité assez récentes.

Le sport a été inventé en décembre 1891 dans un gymnase de Springfield dans le Massachusetts. Lors d’un jour de pluie, James Naismith, professeur d’éducation physique, cherche une activité pour ses élèves. Exigeant, il aspire à un jeu complet pour le corps et suffisamment technique. Il dispose deux caisses de pêches à 10 pieds de hauteur (ce qui fait 3,05 mètres, hauteur toujours en vigueur actuellement). Il demande à ses élèves de mettre un ballon de football à l’intérieur. Pour encadrer tout ça, il crée également treize règles simples, dont la plupart s’appliquent encore aujourd’hui.

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Les caisses de pêches sont en forme de cercle et sont appelées « basket » en anglais, soit « panier » en français, d’où le nom du sport : « panier-ballon ». Quinze ans après la création du sport, les paniers sont remplacés par des anneaux en métal, fixés à des panneaux en bois. Pour marquer, il faut que le ballon entre dans le panier par le haut. L’anneau fait un diamètre de 45 centimètres et le ballon 24,8 centimètres. Facile de le faire quand on est sous le panier, mais ...


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