Au fait, c'est quoi le sida?

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Sida est l'acronyme de "syndrome d'immunodéficience acquise". Il s'agit d'un ensemble de symptômes qui interviennent après la destruction de cellules du système immunitaire, qui nous protège contre les maladies, par le virus de l'immunodéficience, le VIH. Ce virus a été observé pour la première fois en 1983 par les français Françoise Barré-Sinoussi et Luc Montagnier. Mais la maladie avait été signalée pour la première fois en juin 1981, quand le Centre pour le contrôle et la détection des maladies américain annonçait une hausse à Los Angeles, San Francisco et New York de pneumonies touchant habituellement les personnes immunodéprimés.

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Les scientifiques vont le comprendre au fur et à mesure : le VIH se transmet par voie sexuelle (d'où l'utilisation de préservatifs pour se protéger de la contamination), sanguine ou de la mère à l'enfant. C'est un rétrovirus (il code son ARN en ADN pour être intégré dans la cellule infectée). Il cible précisément les lymphocytes T CD4 +, qui sont chargés de la coordination de la réponse immunitaire. Au début de l'infection, lorsque le malade devient séropositif, les seuls symptômes sont un syndrome pseudo-grippal. Pendant une période allant de deux à cinq ans, le VIH continue d'attaquer le système immunitaire du malade, sans que cela provoque des symptômes. Ensuite, face à la baisse continue des cellules immunitaires, le virus se multiplie encore plus vite.

Des traitements existent, mais i...


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