Au Canada, la canicule aurait tué un milliard d'animaux marins

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Des milliards de coquillages et crustacés sont morts, cuits, à cause de la vague de chaleur qui a touchée l'ouest du Canada. 

La canicule qui a ravagé la Colombie-Britannique a fait d’innombrables dégâts. Cette province de l’ouest du Canada a battu des records de températures à la fin du mois de juin, provocant une mortalité massive de coquillages et crustacés vivant sur ces plages.

Dans un article publié sur CNN, un professeur de l’Université de la Colombie-Britannique a raconté qu’il a découvert, lors d'une ballade, de nombreuses moules mortes, cuites par la chaleur, pourrissant dans leur coquille. «Je sentais [l’odeur qui émanait de] cette plage avant d’y arriver», a-t-il déclaré. Christopher Harley a poussé ses recherches et s'est rendu au Lighthouse Park, à West Vancouver. «Là-bas, ce fut une catastrophe. Il avait une étendue de moules qui recouvrait le rivage. Elles étaient toutes mortes», a-t-il poursuivi.

Les coquillages ne peuvent pas survivre longtemps lorsque les températures dépassent les 38 degrés Celsius, a expliqué le professeur. Or dans le centre-ville de Vancouver, la température est montée jusqu’à 38,5 degrés... et il faisait encore plus chaud sur la plage. Le scientifique a estimé qu'environ un milliard de moules et d'autres animaux marins seraient morts.

La mort d’autant de moules peut déclencher un «effet de cascade» sur d’autres espèces. «Ce qui m'inquiète, c'est que si vous commencez à avoir des canicules comme celle-ci tous les cinq ou dix ans au lieu de tous les mille ans, alors ça sera très difficile de sauver ces bancs de moules. L'écosystème va avoir l'air très, très différent», a conclu Christopher Harley.

Cette vague de chaleur, à l'origine de plusieurs incendies de forêts de part et d'autre de la frontière canado-américaine, s'explique par un phénomène appelé «dôme de chaleur» : de hautes pressions emprisonnent(...)


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