Atterrissage de Perseverance sur Mars : les "7 minutes de terreur" qui attendent la Nasa

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Comment vont se dérouler les "7 minutes de terreur" qui précèdent l'arrivée au sol du rover Perseverance.

L'atterrissage constitue la phase la plus intense de la mission Perseverance qui doit arriver sur la planète Rouge le 18 février vers 21h55, heure de Paris. D'autant que la manœuvre se déroule en mode automatique puisque Mars est trop éloignée de la Terre (les communications mettent environ 11 minutes) pour qu'elle soit dirigée depuis le centre de commande du JPL. La manœuvre EDL ("entry-descent-landing") commence au sommet de la ténue atmosphère martienne à plus de 20.000 km/h et s'achève 7 minutes plus tard avec le rover stationnaire sur la surface martienne. Un laps de temps qualifié de "7 minutes de terreur" par la Nasa.

Préparatifs finaux

Dix minutes avant d'entrer dans l'atmosphère, le vaisseau spatial abandonne son étage de croisière, qui abrite des panneaux solaires, des radios et des réservoirs de carburant utilisés lors de son vol vers Mars. Avant d'entrer dans l'atmosphère, le véhicule déclenche de petits propulseurs sur la coque arrière pour se réorienter et s'assurer que le bouclier thermique est tourné vers l'avant pour la suite.

Entrée atmosphérique

Lorsque le vaisseau spatial pénètre dans l'atmosphère martienne, la traînée produite le ralentit considérablement mais ces forces le réchauffent également considérablement. La température maximale est atteinte 80 secondes après l'entrée atmosphérique, elle monte à la surface externe de l'écran thermique à environ 1.300 degrés Celsius. Alors qu'il commence à descendre dans l'atmosphère, le vaisseau spatial rencontre des poches d'air plus ou moins denses, ce qui peut le faire dévier de sa trajectoire. Pour compenser, il déclenche de petits propulseurs sur sa coque arrière qui ajustent son angle et sa direction de portance.

Déploiement de parachute

Le bouclier thermique ralentit Perseverance à 1.600 km/h, à ce stade, le parachute supersonique est déployé.

Les phases de l'atterrissage. Crédit : NASA / JPL-Caltech.

Mise à zéro à l'atterrissage

Vingt secondes après le déploiement du parachute, le bouclier ther[...]

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