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Attention à cette vidéo ancienne qui montre un convoi différent de celui qui s'oppose en 2024 à la politique migratoire de Biden

Avec le très sensible dossier migratoire au coeur de la campagne présidentielle américaine et l'explosion de tensions entre l'Etat du Texas et le gouvernement fédéral sur ce sujet, une publication prétend montrer une vidéo du "convoi du peuple", un grand convoi d'opposants à Joe Biden qui serait en route vers la frontière avec le Mexique. Mais c'est faux : même si quelques véhicules se sont bien dirigés vers le Texas début 2024, ces images sont celles d'un convoi roulant vers Washington en 2022 pour protester contre les mesures anti-Covid du gouvernement fédéral.

"La Garde nationale du Texas continue de s'oppposer (sic) au gouvernement fédéral et de refuser aux fonctionnaires fédéraux l'accès aux barrières frontalières. Des milliers de camionneurs américains se dirigent vers la frontière sud pour soutenir le Texas et d'autres États", affirme une publication postée sur X le 27 janvier 2024 et relayée plus de 300 fois à la date du 8 février 2024.

Comme d'autres sur X ou sur Facebook, elle utilise une vidéo montrant une très longue file de poids lourds. "Le Convoi du Peuple passe par le Texas", est-il écrit sur les images :

<span>Capture d'écran, réalisée le 8 février 2024, d'une publication sur X</span>
Capture d'écran, réalisée le 8 février 2024, d'une publication sur X

Cette vidéo circule aussi en anglais sur X (iciiciici ou bien encore ici), mais aussi sur YouTube et TikTok.

Un convoi 2024 bien plus petit

La diffusion de cette vidéo intervient en pleine bataille entre l'administration du président Joe Biden et le gouverneur républicain du Texas Greg Abbott sur la question migratoire, sujet au coeur de la campagne pour la présidentielle de novembre 2024 (archive).

Partisan déclaré de l'ex-président républicain Donald Trump, dont il a reçu le soutien appuyé en plus de celui de nombreux caciques du parti républicain, Greg Abbott défie ouvertement l'autorité de l'administration Biden, l'accusant d'"inaction délibérée" face à un afflux record de migrants à la frontière au cours des derniers mois.

Dans la ville d'Eagle Pass, devenue épicentre de la bataille, la Garde nationale du Texas a pris le 11 janvier 2024 le contrôle d'un parc municipal bordant le Rio Grande, qui marque la frontière - ce à quoi fait référence la première partie des publications sur les réseaux sociaux. Le ministère de la Justice a alors accusé le gouverneur Abbott d'empêcher ainsi la police fédérale des frontières d'accomplir sa mission en "bloquant son accès à la frontière même en cas d'urgence" sur environ 3,7 km le long du fleuve - ce que les autorités texanes contestent (archive).

Un jugement de la Cour Suprême a autorisé le 23 janvier l'administration fédérale à retirer les barbelés installés à certains endroits par l'Etat du Texas (archive), mais celui-ci continue de renforcer son dispositif le long du Rio Grande.

<span>Des garde-frontières américains patrouillent sur le Rio Grande à Eagle Pass, sur la frontière américano-mexicaine, le 23 septembre 2023</span><div><span>PAULA RAMON</span><span>AFP</span></div>
Des garde-frontières américains patrouillent sur le Rio Grande à Eagle Pass, sur la frontière américano-mexicaine, le 23 septembre 2023
PAULA RAMONAFP

Ces tensions alimentent un nouveau mouvement de routiers, baptisé "Take Our Border Back" ("Reprenons notre frontière"). Soutenu par des figures d'extrême droite (archive) et des Américains s'identifiant comme des "combattants de Dieu", qui se sont en particulier massés à Eagle Pass (archive), le groupe s'est d'abord organisé (archivesur Telegram et prévoit de passer par plusieurs Etats frontaliers.

Comme l'ont constaté des journalistes sur place (archive), la première cohorte est partie le 29 janvier 2024 de Virginie. Or, la vidéo relayée sur les réseaux a été postée dès le 27 janvier. Il ne peut donc pas s'agir du convoi "Take our Border Back".

De plus, des articles de presse (archive) et des vidéos sur YouTube (archive) du jour du départ évoquent une vingtaine de véhicules y prenant part - bien loin des "milliers de camionneurs" évoqués par le texte de la vidéo relayée sur les réseaux sociaux et de l'immense file de poids lourds visible sur la vidéo, qui utilise d'anciennes images d'un tout autre convoi comme nous allons le voir.

Vidéo diffusée il y a deux ans

La vidéo relayée sur les réseaux sociaux a en fait bientôt deux ans.

Une recherche d'image inversée permet de remonter jusqu'à une vidéo en ligne depuis au moins le 27 février 2022. Elle est en effet visible dans un post TikTok indiquant montrer un convoi de camions sur l'autoroute 40 dans le nord du Texas (archive).

L'AFP a contacté l'auteur de cette publication sur TikTok mais celui-ci n'avait pas répondu au moment de la publication de cet article.

Ces images montrent en fait le "People's Convoy" ("Convoi du Peuple") parti en 2022 d'Adelanto, en Californie, pour se rendre jusqu'à la capitale Washington afin de protester contre les restrictions et les mesures sanitaires décidées par le gouvernement américain dans le cadre de la pandémie de Covid-19. Un convoi dont la presse française avait alors fait état (archive).

Les organisateurs de ce "Convoi du Peuple" s'étaient inspirés d'une initiative similaire au Canada, le "Convoi de la Liberté", qui avait paralysé Ottawa et des passages frontaliers à l'hiver 2022 (archive).

Un des organisateurs du "Convoi du Peuple" de 2022 a expliqué dans des publications sur Facebook postées en janvier 2024 que son groupe n'avait pas de lien avec le récent mouvement "Take Our Border Back" (archives ici et ici).

Un convoi qui roule vers l'est, pas vers le sud

La vidéo qui circule sur les réseaux sociaux a été prise au-dessus de l'autoroute, probablement depuis un pont l'enjambant.

En utilisant Google Maps Street View, l'AFP a géolocalisé le lieu de la prise de vue, une portion de l'autoroute 40 sous un pont près de Groom, dans le nord du Texas (archive), une ville où l'Interstate 40 passe d'ouest en est. La route, les panneaux de signalisation et la végétation visible sur Google Maps Street View correspondent à ceux visibles dans la vidéo et montrent que les camions roulaient vers l'est - et donc pas vers la frontière des Etats-Unis avec le Mexique, vers le sud.

<span>Capture d'écran, réalisée le 26 janvier 2024, d'une publication en anglais sur X. Les éléments entourés l'ont été par l'AFP</span>
Capture d'écran, réalisée le 26 janvier 2024, d'une publication en anglais sur X. Les éléments entourés l'ont été par l'AFP
<span>Capture d'écran, réalisée le 26 janvier 2024, d'une publication en anglais sur X. Les éléments entourés l'ont été par l'AFP</span>
Capture d'écran, réalisée le 26 janvier 2024, d'une publication en anglais sur X. Les éléments entourés l'ont été par l'AFP

D'autres photos parues dans la presse montrent le "Convoi du Peuple" sur d'autres parties de l'autoroute, notamment à Amarillo, au Texas (archive).

Le trajet prévu par le convoi "Take Our Border Back" ne prévoit pas, quant à lui, de passer par la partie texane de l'autoroute 40 (archive).

L'AFP a déjà vérifié plusieurs vidéos concernant ce convoi en route vers le Texas (ici en français et en anglais ici, ici et ici), ainsi qu'une vidéo falsifiant des propos du gouverneur Abbott.