Attentat déjoué du Thalys en 2015: le tireur Ayoub El Khazzani condamné à la perpétuité

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Les accusés Ayoub El Khazzani(en haut) et Bilal Chatra, Redouane El Amrani Ezzerrifi et Mohamed Bakkali (en bas) lors de leur procès qui s'est achevé le 17 décembre 2020 à Paris

Le tireur du Thalys Ayoub El Khazzani a été condamné jeudi à la réclusion criminelle à perpétuité par la cour d'assises spéciale de Paris pour l'attentat raté dans le train Amsterdam-Paris en août 2015, déjoué par des passagers qui avaient réussi à le maîtriser.

Trois hommes accusés d'avoir aidé le tireur et son commanditaire Abdelhamid Abaaoud, également coordinateur des attentats du 13-Novembre, ont eux été condamnés à des peines allant de 7 à 27 ans de prison.

Le 21 août 2015, El Khazzani était monté à bord du train en gare de Bruxelles armé d'une kalachnikov, d'un pistolet et d'un cutter, et de 300 munitions. Il avait été maîtrisé par des passagers, dont deux soldats américains en vacances et en civil. Ils s'étaient jeté sur lui, évitant ainsi qu'il ne tue "aveuglement et indifféremment l'ensemble des passagers", a dit dans sa décision la cour, qui a suivi les réquisitions des avocats généraux.

A l'annonce du verdict, Ayoub El Khazzani, 31 ans, chemise à carreaux et cheveux noirs attachés en petit chignon, est resté droit dans le box, sans manifester d'émotion.

Il aurait commis "un attentat aveugle" qui aurait été "particulièrement meurtrier" sans "un concours de circonstances particulièrement improbables" - des munitions défectueuses - et "le courage exceptionnel des passagers", a dit le président Franck Zientara.

Tout au long du procès, El Khazzani avait soutenu avoir reçu pour seule mission de son commanditaire de tuer les soldats américains et des membres de la Commission européenne, qui seraient présents à bord du train selon Abaaoud.

La cour a rappelé que les Américains ne portaient "aucun signe distinctif" et qu'El Khazzani était monté dans le train muni "d'un véritable arsenal", "susceptible de faire de multiples victimes".

Son but était bien de tuer "aveuglement et indifféremment" les quelques 200 passagers du train, a affirmé le président.

Les co-accusés du tireur, Bilal Chatra, Redouane El Amrani Ezzerrfi et Mohamed Bakkali ont été reconnus coupables d'avoir aidé El Khazzani et Abaaoud dans leur périple pour rejoindre l'Europe depuis la Syrie, et condamnés respectivement à 27, 7 et 25 ans de prison.

Le président a aussi rappelé que l'attaque ratée s'était inscrite "dans une véritable campagne d'attentats de masse qui trouve son apogée" dans les attentats du 13-Novembre à Paris et en mars 2016 à Bruxelles.

Avant que la cour ne se retire pour délibérer jeudi matin, El Khazzani s'était longuement excusé auprès des victimes. "Je suis désolé du fond du coeur", avait-il dit la voix étranglée par les sanglots.

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