Athlétisme: 18 mois de suspension pour Saunders, vice-championne olympique de lancer du poids

L’Américaine Raven Saunders, médaillée d’argent du lancer du poids aux Jeux olympiques de Tokyo en 2021, a été suspendue 18 mois pour ne pas s'être présentée à des contrôles antidopage, a annoncé mercredi l'Agence antidopage américaine (USADA).

Saunders, 26 ans, a commis trois "manquements à l'obligation de localisation" en l'espace de 12 mois. Sa sanction qui devrait prendre fin en février 2024 lui laisse une chance de participer aux Jeux de Paris-2024.

Athlète au look exubérant -elle arborait un masque du Joker lors des J.O. de Tokyo-, Saunders est aussi connue pour ses performances sportives que pour ses engagements, notamment dans la défense des droits de la communauté LGBT et face aux problèmes de santé mentale.

Ses infractions ont été commises alors qu'elle faisait partie d'un groupe de contrôle de l'USADA et qu'elle devait informer les autorités de l'endroit où elle se trouvait afin d'être localisée pour des contrôles aléatoires hors compétition.

Saunders a manqué des contrôles le 8 janvier, le 26 mai et le 15 août de l'année dernière. Sa suspension de 18 mois a commencé avec la troisième infraction et tous les résultats obtenus à partir de cette date ont été annulés.

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