Athlète français, médailles américaines : l'étonnante histoire du champion olympique Albert Corey

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Cocorico : la France compte un nouveau champion olympique! Il s'appelle Albert Corey et a remporté deux médailles d'argent aux Jeux olympiques de Saint-Louis (Missouri) en… 1904. A l'époque, ce marathonien sans le sou avait faussement été déclaré américain. Cent-dix-sept ans après, cette injustice a été réparée grâce au travail et à la mobilisation de Clément Genty, ingénieur, historien amateur et conseiller municipal de Meursault, en Côte-d'Or, son village natal. Une histoire étonnante racontée par l'AFP et Le Bien Public.

Né en 1878 à Meursault dans une famille de vignerons bourguignons, Albert Corey dévoile ses capacités d'endurance lorsqu'il s'engage dans l'armée. Il s'exile ensuite à Chicago et travaille dans les abattoirs. Pour participer aux JO de Saint-Louis, Corey a dû ruser et prétendre avoir couru le Marathon de Paris de 1900. C'est vrai mais il joue sur la confusion avec le marathon olympique de la même année. Victoire : la Chicago Athletic Association le recrute. Il est le seul Français présent, l'Hexagone ayant choisi de ne pas envoyer ses athlètes aussi loin.

Corey est déclaré américain, comme son club d'athlétisme

Le 30 août 1904, sous une chaleur accablante, le Bourguignon finit troisième au marathon olympique, mais le premier est disqualifié. Corey glane une autre médaille d'argent lors de la "course internationale en équipe". "Mais il appartenait à un club américain. Il a donc été considéré comme américain, suivant les règles de l'époque", explique à l'AFP ...


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