Astronomie : On recherche la première planète orbitant autour d’une étoile autre que le Soleil

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ESPACE - Découvrez, chaque jour, une analyse de notre partenaire The Conversation. Aujourd’hui, un astrophysicien nous dévoile progrès et promesses de l’observation cosmique

Notre étoile, le Soleil, est accompagnée d’un cortège de planètes. Nous sommes sur l’une d’entre elles, la Terre, et depuis sa surface nous pouvons observer dans le ciel les autres planètes du Système solaire. Le ciel nocturne est également rempli de milliers d’étoiles, dont les positions fixes les unes par rapport aux autres dessinent des constellations.

Nos observations du ciel nous ont permis de comprendre que la Terre et les autres planètes étaient des sphères froides tournant en orbite autour du Soleil, bien plus gros et chaud. Nous avons également compris que le Soleil était une étoile semblable aux autres ; c’est simplement sa plus grande proximité qui nous le fait apparaître très lumineux, par comparaison aux autres étoiles qui sont considérablement plus éloignées et donc bien moins brillantes.

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Sortons du système solaire

Le Soleil étant une étoile similaire aux autres, une question se pose naturellement : les autres étoiles sont-elles également accompagnées de planètes en orbite autour d’elles ? Et si elle(...) Lire la suite sur 20minutes

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