Les astronomes ont observé un trou noir engloutir une étoile

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Grâce aux nouvelles technologies d'astronomie, les connaissances sur les trous noirs s'améliorent d'années en années. Dans une étude publiée le 15 septembre dans le magazine Astrophysical Journal, des astronomes relatent leur incroyable observation d'une étoile se faire aspirer dans le puits de gravité d'un trou noir supermassif, et se faire déchirer en mille morceaux. L'événement a été remarqué pour la première fois le 1er mars 2021 grâce à trois observatoires à rayons X (NICER, NuSTAR et Swift) de la NASA.

Au-delà des images spectaculaires, ces données vont pouvoir améliorer les connaissances des scientifiques sur la manière dont les trous noirs « se nourrissent » des astres qui croisent leur chemin. Il s'agit d'un événement rare, seulement le cinquième de ce type à être observé dans une galaxie proche. Les chercheurs appellent ce phénomène la perturbation des marées.

Lorsqu'une étoile se retrouve dans le champ gravitationnel du trou noir, les forces de marée l'étirent et la tirent au point qu'elle se détruit. Comme l'explique Science Alert qui relaie l'étude, "les entrailles de l'étoile démembrée circulent alors autour du trou noir de manière chaotique, se heurtant à elle-même et générant des chocs qui brillent dans plusieurs longueurs d'onde. Ce processus n'est pas instantané, mais peut prendre des semaines ou des mois et le trou noir dévore les débris stellaires."

Ensuite, les débris forment un disque qui se met en orbite autour du trou noir. De la matière peut tomber sur (...)

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