Les astronomes ont besoin d'aide du public pour traquer les trous noirs

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Les astronomes ont besoin d'aide du public pour traquer les trous noirs

Des milliers de trous noirs à portée de clic: un réseau d'astronomes européens appelle le grand public à l'aide pour trouver l'origine de structures complexes détectées dans l'Univers par radiotélescope, et qui seraient liées à de mystérieux trous noirs supermassifs présents au centre des galaxies.

Structures dont l'origine reste mystérieuse

Ce nouveau programme de sciences participatives, baptisé LOFAR Radio Galaxy Zoo, "donne à quiconque possède un ordinateur la possibilité d'aider la communauté scientifique" à interpréter les données recueillies par le radiotélescope LOFAR, un ensemble d'antennes réparties à travers l'Europe, explique mardi dans un communiqué l'Observatoire de Paris-PSL, qui exploite la partie française du réseau.
    
LOFAR, qui observe les ondes radio émises dans l'Univers, est en train de construire une vaste image du "ciel radio": contrairement aux images prises avec des télescopes optiques, les étoiles et les galaxies n'y sont pas directement visibles. On y voit en revanche des structures aux formes complexes, dont l'origine reste mystérieuse.

"Nous observons des ondes radio issues de particules chargées, qui sont produites par des phénomènes physiques hyper violents, notamment les trous noirs", détaille Cyril Tasse, astrophysicien à l'Observatoire, l'un des initiateurs du projet.

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