Les astronautes de Starliner seront encore coincés sur l’ISS pour quelques jours

Sunita Williams et Barry Wilmore devront prendre leur mal en patience. Les deux astronautes resteront quelques jours de plus à bord de la Station spatiale internationale (ISS). Dans un point d’étape partagé le 18 juin, la Nasa et Boeing ont modifié la date de retour de la capsule Starliner, qui doit les ramener sur Terre.

Il est désormais prévu un décrochage du vaisseau spatial le 25 juin, pour un atterrissage au Nouveau-Mexique (États-Unis) le 26 juin. Starliner doit finir sa course au White Sands Space Harbor une base de lancement et de retour utilisé par l’agence spatiale américaine (Nasa). La zone servait autrefois de piste d’atterrissage pour la navette spatiale.

Le 5 juin, Sunita Williams et Barry Wilmore quittaient la Terre en direction de l’ISS, pour un séjour qui devait durer une semaine au départ — le retour était envisagé au 14 juin. Mais, une fois à bord de l’ISS (le voyage aller a pris une journée, avec un amarrage le 6 juin), la date a été décalée petit à petit, notamment au 18, puis au 22 juin.

Butch Willmore et Suni Williams, les deux astronautes à bord de Starliner. // Source : NASA
Butch Willmore et Suni Williams, les deux astronautes à bord de Starliner. // Source : NASA

Butch Willmore et Suni Williams, les deux astronautes à bord de Starliner. // Source : NASA

Des vétérans habitués aux longs vols

Si la date de départ est maintenue au 25 juin, les deux astronautes seront restés à bord de l’ISS une vingtaine de jours (et même un peu plus,

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Crédits photos de l'image de une : Source : NASA Johnson