Ces astronautes chinois ont cultivé un potager dans l'espace !

L'apesanteur a-t-elle une incidence sur la pousse des plantes dans l'espace ? C'est la question à laquelle ont souhaité répondre les astronautes chinois sur la station spatiale Tiangong, rapporte Space.com. Avec pour objectif de fournir de la nourriture fraîche, et non lyophilisée, aux astronautes lors de futures missions lointaines, et même sur la future base lunaire, un véritable potager a été cultivé. Laitue, oignons verts... Même des tomates cerises ont poussé en orbite !

Des piments avaient déjà poussé sur l'ISS. Cette fois, ce sont d'autres plantes qui sont parvenues à grandir dans un environnement de micro-gravité. En parallèle, les mêmes légumes ont été cultivés au sol, par le Centre chinois de recherche et de formation des astronautes, afin de pouvoir comparer la façon dont les végétaux se développent de manière simultanée. La recherche est toujours en cours, et cette démarche devrait fournir d'importantes informations pour les projets à long terme de la Chine. En effet, le pays prévoit d'envoyer des astronautes sur la Lune avant 2030. La construction d'une base lunaire, la Station internationale de recherche lunaire (ILRS), est également prévue au cours de la décennie 2030. Évidemment, un petit jardin spatial pourrait aussi être très utile lors de la future mission sur Mars.

Mais alors, comment fait-on pousser des plantes dans des conditions aussi drastiques que celles de l'espace ? À part le défi de la gravité et celui de l'exposition aux rayons cosmiques, les conditions (...)

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