Astro-Colibri, l'application qui permet aux astronomes de détecter des évènements transitoires

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C'est la belle surprise de la rentrée 2021. Une équipe de chercheurs de l'Institut de recherche sur les lois fondamentales de l'Univers (Irfu), branche du Commissariat à l'énergie atomique et aux énergies alternatives (CEA), a élaboré une application pour smartphones et ordinateurs d'un nouveau genre : Astro-Colibri. Installée sur votre téléphone ou par le biais de votre navigateur, l'application vous informe en temps réel d'événements dits transitoires. Ces phénomènes sont assez subtils pour passer presque inaperçus sur Terre, mais leur violence à l'échelle de l'Univers est suffisante pour être détectée par les astronomes amateurs et professionnels.

Détecter les évènements transitoires

Les évènements transitoires sont des phénomènes célestes qui, en astrophysique, peuvent durer quelques secondes et peuvent être d'une violence rare. Les quatre chercheurs développant l'application (Fabian Schüssler, Atilla Kaan Alkan, Valentin Lefranc et Patrick Reichherzer) ont souhaité miser sur la rapidité et l'efficacité en recoupant les données d'observatoires en temps réel. Certains évènements tels que la détection de neutrinos ou la captation d'ondes gravitationnelles ne sont détectables qu'en utilisant des radiotélescopes.

Capture d'écran de l'interface web du site Astro-Colibri. © Irfu, CEA
Capture d'écran de l'interface web du site Astro-Colibri. © Irfu, CEA

« Aujourd'hui, nous travaillons avec une dizaine d'observatoires qui nous alertent sur des évènements transitoires. Il y a par exemple le télescope Antares, qui est consacré à la détection de neutrinos, ou encore des lecteurs de rayons gamma et ondes gravitationnelles. Nous recevons aussi les données de satellites comme Fermi, et prochainement SVOM (Space Variable Objects Monitor), qui sera lancé en 2023 », détaille Fabian Schüssler.

L'idée d'Astro-Colibri est venue aux astrophysiciens de l'Irfu en 2017, lors de l'observation d'une coïncidence entre un neutrino, particule élémentaire électriquement neutre, et d'un sursaut d'un noyau actif de galaxie (Active galactic nuclei ou AGN). La...

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