Les astéroïdes menacent la Terre : live spécial ce soir !

L’impact, ou le risque d’impact, catastrophique d’un corps céleste (astéroïde ou comète) avec la Terre émaille les productions cinématographiques depuis des décennies. Et si ces histoires permettent de créer de parfaits blockbusters, il n’en demeure pas moins que la possibilité d’un tel événement est tout sauf imaginaire.

Chaque jour, une grosse dizaine de tonnes de poussière spatiale tombent sur Terre. Une partie de cette poussière orbite dans le Système solaire depuis des temps immémoriaux et une autre a été relâchée dans l’espace par des comètes lorsqu’elles subliment leurs éléments volatils. À cette dizaine de tonnes, on peut ajouter environ quatre fois plus de matériaux tombant sur Terre quotidiennement qui proviennent de blocs plus gros, les météoroïdes, qui, lorsqu’ils traversent l’atmosphère, se vaporisent généralement en un flash de lumière que l’on appelle « étoile filante » ou bolide.

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Le plus inquiétant n’est pas cette pluie permanente de cailloux extraterrestres, mais bien ces blocs infiniment plus gros, les astéroïdes, dont la taille varie entre celle d’une voiture et celle d’un département français. Tout le monde a en tête l’évènement dévastateur que la vie sur Terre a connu il y a maintenant 66 millions d’années et qui a radicalement altéré l’ensemble des écosystèmes à l’échelle de la planète.

Certes, plus l’astéroïde est gros, plus la probabilité qu’un impact ait lieu est faible. Un impacteur de la taille de celui qui a changé à tout jamais le cours de la vie des dinosaures tombe sur Terre environ une fois tous les 100 millions d’années. Mais cela ne rend pas moins importante la question de savoir ce que l’humanité pourrait faire si elle découvrait qu’une de ces montagnes de roche devait entrer en collision avec la Terre quelques dizaines d’années plus tard.

Quel recours a-t-on ? Quelles solutions existe-t-il si jamais une telle nouvelle est annoncée ? Les agences...

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