Un astéroïde va frôler la Terre ce soir

Découvert il y a quelques jours seulement (le 21 janvier) par Gennadiy Borisov (le même qui a donné son nom à la célèbre deuxième comète interstellaire jamais découverte : 2I/Borisov) en Crimée, l’astéroïde 2023 BU va passer très près de la Terre ce jeudi 26 janvier à 21 h 17 TU (22 h 17 heure de Paris) à quelque 3 500 kilomètres au-dessus de l’Amérique du Sud. Aussi proche n'est pas très fréquent.

En jaune l'orbite de l'astéroïde 2023 BU (découvert le 21 janvier). Le 26 janvier, le géocroiseur ne passera qu'à 3 500 kilomètres de la Terre. © VirtualTelescope
En jaune l'orbite de l'astéroïde 2023 BU (découvert le 21 janvier). Le 26 janvier, le géocroiseur ne passera qu'à 3 500 kilomètres de la Terre. © VirtualTelescope

Rassurez-vous en tout cas, 2023 BU ne présente aucun risque de collision avec la Terre. Et combien même il s’aventurerait dans l’atmosphère terrestre, il se briserait en morceaux de par sa petite taille : entre 3,8 et 8,5 mètres, selon les premières estimations. Pas de quoi avoir peur.

Son passage ne sera pas visible à l’œil nu, mais vous pouvez le suivre via VirtualTelescope qui diffusera en direct et gratuitement la visite du géocroiseur. 2023 BU est un astéroïde de type Apollon qui a une orbite autour du Soleil de 425 jours. Son retour dans le voisinage de notre Planète n’est pas prévu avant le 6 décembre 2036, a indiqué le JPL.

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