Et si un astéroïde frappait la Terre ?

La Nasa veut entrer en collision avec un astéroïde pour voir ce que va entraîner cet impact maitrisé par l'humain sur l'orbite du caillou. 

L’Agence spatiale européenne (ESA) et la Nasa s’intéressent aux cailloux qui évoluent autour de notre planète. Mais pas n’importe lesquels. Les deux agences souhaitent modifier la trajectoire de l’astéroïde Didymos A (780m de diamètre), autour duquel gravite une lune astéroïdale, Didymos B, surnommée Didymoon (160m de diamètre). Un projet fou ? Baptisée DART (Double Asteroid Redirection Test), la mission a pour but de créer une expérience de défense planétaire, au cas où un gros caillou prévoyait de s’écraser sur notre planète.

En octobre 2022, la Nasa va faire entrer un objet céleste en collision avec Didymos B. L’impact provoquera un changement de la durée de l’orbite de Didymoon autour du corps principal. La collision pourra d’ailleurs être observée depuis la Terre, mais à une distance minimum de 11 millions de kilomètres.

 

«Un tel système de deux astéroïdes est un banc de test parfait pour une expérience de défense planétaire, mais c’est également un environnement complètement nouveau. Même si 15% des astéroïdes connus sont des astéroïdes binaires, nous n’en avons jamais exploré auparavant, et nous nous attendons à de nombreuses surprises» explique dans un communiqué de l’ESA, Ian Carnelli, responsable de la mission Hera, qui aura elle pour but de cartographier la lune, Didymoon.

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