Astérix et Obélix, l'Empire du Milieu : tout ce qu'il faut savoir sur le film de Guillaume Canet

(Photo by SEBASTIEN BERDA/AFP via Getty Images)

Le projet a été annoncé il y a quelques mois, et il ne fait pas que des heureux. Après de nombreuses adaptations plus ou moins réussies, Astérix et Obélix vont avoir droit à une nouvelle vie sur grand écran. Et cette fois-ci, c'est Guillaume Canet qui s'y colle, pour le meilleur et pour le pire.

Voilà maintenant un peu plus de six mois que le projet est officiellement sur les rails. En octobre dernier, Guillaume Canet annonçait sur son compte Instagram qu'il allait prendre les commandes du cinquième film en prises de vues réelles de l'univers d'Astérix le Gaulois. Double casquette pour le réalisateur, puisqu'il se glissera également dans la peau du personnage moustachu, prenait la suite de Christian Clavier, Edouard Baer et Clovis Cornillac. Précision importante, il ne s'agit pas d'une adaptation, mais bien d'une histoire originale, intitulée Astérix et Obélix : L'empire du milieu.

La bande à Canet réunie pour l'occasion

Impossible pour Guillaume Canet de se lancer dans un tel projet sans son compère de toujours, Gilles Lellouche. Ce dernier sera à ses côtés à l'écran, prenant la place de l'emblématique Gérard Depardieu dans la peau d'Obélix. Ils seront également accompagnés de Marion Cotillard, l'épouse de Guillaume Canet et actrice à la renommée internationale, qui incarnera Cléopâtre. À l'heure actuelle, seuls deux autres membres du casting ont été présentés au grand public : Vincent Cassel et Jonathan Cohen, dans des rôles qui sont encore inconnus.

Un budget exceptionnel

Pour ce long-métrage, le cinéaste ne devrait pas se priver. Selon le site américain Variety, le budget alloué à Astérix et Obélix : L'empire du milieu s'élèverait à 65 millions d'euros, rien que ça. Une partie de ce budget devrait être couverte par les distributeurs chinois, puisque le film va être en grande partie tourné en Asie. "C'est un film de costumes se déroulant il y a deux mille ans. Nous allons donc construire un village, filmer des batailles épiques, ce qui nécessitera de nombreux figurants, expliquait alors le producteur Alain Attal. Nous aurons également besoin de beaucoup d'effets spéciaux et d'une distribution prestigieuse, avec quelques caméos." 

Un tournage repoussé à cause du coronavirus ?

Selon les premières indications, ce nouveau volet des aventures d'Astérix et Obélix devait commencer son tournage au printemps 2020. Manque de bol, la pandémie de coronavirus et le confinement ont chamboulé les choses. Le tournage en Asie, pays durement touché par la crise sanitaire, paraît également compromis pour l'instant. En février dernier, les sociétés Les enfants terribles, Trésor Films et Pathé - qui co-produisent le film - avaient affirmé dans un communiqué que le tournage aurait bien lieu en Chine fin septembre, et que la partie tournée en France débuterait ses prises de vues le 15 juin prochain. Selon les mesures à prendre dans le cadre du déconfinement, ce calendrier devra toutefois peut-être être modifié.

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