Assaut du Capitole : le chef de la milice Oath Keepers reconnu coupable de complot séditieux

JIM URQUHART / REUTERS

Un jury fédéral a déclaré Stewart Rhodes, le fondateur de la milice d’extrême droite américaine Oath Keepers, coupable de “complot séditieux”, pour avoir cherché durant plusieurs mois “à déclencher de la violence politique afin d’empêcher l’investiture du président Biden, ce qui a culminé avec l’attaque du 6 janvier 2021 contre le Capitole”, rapporte le Washington Post.

À l’issue d’un procès de huit semaines, les douze jurés ont délibéré pendant trois jours avant de déclarer Rhodes coupable. Celui-ci, “vêtu d’un costume sombre et d’un cache-œil noir”, relique d’un vieil accident d’armes à feu, selon le quotidien, s’est contenté d’écouter son verdict, ainsi que celui des quatre coaccusés.

Un acte d’accusation grave mais difficile à prouver

Parmi eux, seul Kelly Meggs, le dirigeant de la branche de Floride, a également été reconnu coupable de sédition, un “acte d’accusation grave” – le plus grave porté à ce jour dans l’une des 870 affaires pénales découlant de la vaste enquête sur l’attaque du Capitole, explique la chaîne ABC. La peine maximale pour ce crime est de vingt ans de prison.

La loi sur le complot séditieux, rarement utilisée, a été promulguée après la guerre civile dans le but de poursuivre les Sudistes qui souhaitaient continuer à se battre contre le gouvernement”, rappelle ABCNews. Le Ministère de la justice ne l’avait pas invoqué depuis 2010 – sans succès, les inculpés s’étant réfugiés derrière le premier amendement –, et il faut remonter à 1995 pour trouver une condamnation de ce type.

Les cinq accusés ont en tout cas été reconnus coupables d’entrave à une procédure officielle, et leur peine sera prononcée au printemps 2023.

Une guerre civile “sanglante”

Rhodes n’est pas entré dans le Capitole mais a été accusé d’avoir dirigé le complot de l’extérieur et en amont. “Grâce à des enregistrements audio et à des messages cryptés”, les procureurs ont montré comment il avait “mobilisé ses partisans pour tenter de maintenir Donald Trump au pouvoir”, résume le quotidien britannique The Guardian.

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