Artemis I : quelles sont les prochaines étapes de la mission vers la Lune ?

Article initialement publié en mars 2022. Mis à jour le 17 novembre 2022, après le lancement réussi d'Artemis I.

Mars 2022, c'était la première fois que le lanceur SLS (Space Launch System) se montrait tout entier au public de Cap Canaveral. Accompagné par la Pleine Lune, le SLS domine le site de lancement historique en se dirigeant lentement vers le pas de tir 39B. Il rappelle aux observateurs et à toute une génération le chemin que parcourait la Saturn V vers ce même pas de tir avant d'envoyer des astronautes sur la Lune. C’est une étape clé pour la Nasa qui a réussi le roulage de la fusée lunaire SLS. Quid de la suite ?

Revivez le décollage du SLS enregistré en direct le 16 novembre. © Futura

Le SLS arrivé sur son pas de tir, et maintenant ?

Il a fallu vérifier que le SLS s'adapte bien à son pas de tir. La Nasa avait prévu une répétition générale au début du mois d'avril. Elle a finalement eu lieu le 20 juin et a notamment inclus le test de remplissage des réservoirs du SLS. Pour décoller, la fusée lunaire consommera de l'oxygène et de l'hydrogène à l'état liquide. Si les réservoirs ont déjà été testés au préalable jusqu'à l'explosion, il s'agit là de vérifier que tout fonctionne bien dans les conditions du compte à rebours du lancement.

Une fois la répétition générale passée (et pas tout à fait complète), la Nasa a communiqué une première date de décollage le 29 août comme on s'y attendait. Il n’y a personne à bord du vaisseau spatial Orion qui a été posé au sommet de ce lanceur titanesque. Artemis I est une mission de qualification, à la fois du vaisseau fabriqué en Europe et aux États-Unis, et aussi du SLS produit par Boeing. Si la mission est un succès, les astronautes d’Artemis II prendront le relais.

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