Arianespace : 22 lancements prévus en 2020. Un record

Rémy Decourt, Journaliste

Comme chaque début d’année, Arianespace dévoile son programme pour l’année en cours marquée par les vols inauguraux des lanceurs Ariane 6 et Vega C. Si Arianespace tient son objectif, ce qui semble peu probable, elle pulvériserait son record de 12 lancements réussis et réalisés en 2015. En 2019, 12 lancements étaient prévus mais seulement 9 se sont concrétisés.

En 2020, la moitié des missions annoncées concerne des lancements de satellites de la constellation OneWeb, avec 10 missions Soyouz, dont chacune emporte 34 satellites, et le premier vol d’une Ariane 6 qui emportera 30 satellites. Ces lancements Soyouz auront lieu depuis les cosmodromes de Baikonur et Vostochny. Quatre autres lancements Soyouz sont prévus depuis le Centre spatial guyanais.

Sur les onze Ariane 5 qui restent à lancer avant le remplacement par Ariane 6, Arianespace prévoit d'en lancer 5 cette année. © ESA, S. Corvaja

Le premier lancement de l’année est prévu dans le courant du mois de janvier avec une Ariane 5 qui lancera deux satellites de télécommunications : Konnect pour Eutelsat et GSAT-30 pour le compte de l’agence spatiale indienne ISRO. Au total, cinq Ariane 5 devraient décoller cette année sur les onze lanceurs de cette gamme qui restent à lancer avant qu’Ariane 6 ne prenne le relais en 2023.

Ariane 6 entre en piste

Initialement, le vol inaugural d’Ariane 6 était prévu en juillet, pour coïncider avec le 51e anniversaire d'Apollo 11. Il est aujourd’hui prévu en fin d’année. Autre lancement attendu, le retour en vol du lanceur Vega, cloué au sol depuis son échec en vol en juillet 2019. Ce retour en vol est prévu en mars avec la mission SSMS (Small Spacecrafts Mission Service) qui emportera 42 satellites.

Ce vol commercial a aussi pour but de démontrer les capacités d’Arianespace à réaliser des lancements partagés au profit des petits et très petits satellites ; ce marché connaît une croissance vertigineuse avec 7.000 petits satellites à mettre sur orbite d'ici 2027 (source Euroconsult). Le...

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