Ardèche: incendies maîtrisés, un pyromane interpellé

L'incendie qui a ravagé 1.200 hectares en Ardèche est maîtrisé jeudi soir, tandis qu'un homme de 44 ans a avoué avoir provoqué plusieurs départs de feu.

Une "légère reprise de feu" liée au changement de vent "a brûlé entre cinq et dix hectares supplémentaires" du côté de Lussas, mais c'était "en cours de maitrise" à 17H30 et actuellement "en cours de noyage", a déclaré à l'AFP Jean-Philippe Ladet, commandant des opérations de secours du SDIS.

"Quelques petites fumerolles restantes" sont "toujours traitées au fur et à mesure", ajoute le chef de colonne.

"On est sur la bonne voie", poursuit-il, en rappelant que les incendies n'ont pas fait de victimes ni touché d'habitations.

Quelques 150 sapeurs-pompiers resteront mobilisés sur le terrain cette nuit.

Si les soldats du feu espèrent une baisse favorable des températures vendredi, les vents prévus ce week-end les inquiètent. "Demain est une journée où il faudra qu'on avance beaucoup dans le travail" pour limiter les risques, explique le commandant Ladet.

Avec douze départs de feu simultanés, mercredi, dans un rayon géographique réduit, les autorités ont très vite évoqué un acte pyromane.

Un suspect a été placé en garde à vue mercredi en fin de matinée à la compagnie de gendarmerie de Largentière.

L'homme, "qui présentait un taux d'alcool significatif lors de son interpellation", est passé aux aveux après avoir été "confronté aux nombreux témoignages recueillis par les enquêteurs" établissant sa présence et celle de sa voiture sur le départ des feux, selon un communiqué du parquet de Privas.

Le suspect "a reconnu les faits qui lui sont reprochés" et sera présenté vendredi devant le juge d'instruction du tribunal judiciaire de Privas, selon la même source.

"Des auditions plus précises vont venir dessiner le contour de sa responsabilité sur l'ensemble des départs de feu", a précisé la procureure de Privas, Cécile Deprade.

Le Président du département, Olivier Amrane, a déploré jeudi des dégâts "d'une ampleur sans précédent en Ardèche" et appelé à des sanctions exemplaires.

"Les pyromanes sont des criminels qui menacent la sécurité des personnes et portent atteinte à notre patrimoine", dit-il dans un communiqué en annonçant avoir déposé une plainte.

La grande sècheresse et le vent ont favorisé les départs de feu dans plusieurs départements ces derniers jours, certains criminels, d'autres accidentels.

Dans les Alpes-de-Haute-Provence un incendie a parcouru 300 hectares sur la commune de Rougon, sur les hauteurs du Parc naturel régional du Verdon, mais la situation se stabilise.

Le feu ne progresse plus grâce au travail des 200 pompiers sur place, renforcés jeudi en début d'après-midi par des détachements héliportés du Var et des Alpes-Maritimes appuyés par trois hélicoptères dont deux bombardiers d'eau, selon la préfecture.

Les vacanciers qui avaient été préventivement évacués du camping Huttopia à Castellane vont pouvoir retourner sur place compte tenu d'une "évolution favorable", selon la même source.

- Feu fixé dans l'Hérault -

Mercredi, près de Montpellier, un incendie ayant brûlé 800 hectares de végétation a pu être maîtrisé, sans faire de victime ni brûler d'habitation.

Ces nouveaux feux interviennent juste après les deux méga-feux qui ont ravagé pendant douze jours près de 21.000 hectares de forêts en Gironde, avec 36.000 personnes évacuées.

Dans ce département, quelque 500 pompiers étaient encore sur place mercredi pour traiter "les lisières et les points chauds", probablement encore pendant des semaines, a indiqué à l'AFP Thomas Couturier, porte-parole des pompiers.

L'un des sites symboles du département, la dune du Pilat, a pu rouvrir mercredi, "dans des conditions sécurisées et avec des cheminements guidés".

Dans l'Hérault, "une enquête a été ouverte sur une hypothèse criminelle" concernant le feu de Gignac, a indiqué le procureur de Montpellier, Fabrice Bélargent.

Toujours dans l'Hérault, une autre enquête pour "dégradations volontaires par incendie" a débouché sur la garde à vue d'un sapeur-pompier volontaire mercredi.

D'autres incendies ont également touché le sud-est, avec notamment 1.600 hectares partis en fumée au sud d'Avignon mi-juillet.

- "On l'a échappé belle" -

"Je suis soulagée, on se dit qu'on l'a échappé belle", a réagi la maire de Lussas en Ardèche, Claude Moncomble, qui n'a "jamais connu un feu aussi énorme".

"Je suis complètement choqué, traumatisé même. Il y avait le feu au sud, le feu au nord...",, confie Michel, retraité de 68 ans à Darbres, commune voisine.

Environ 350 personnes ont été évacuées de la petite commune touristique de Vogüé et de campings alentour.

Quelques 600 pompiers appuyés par des bombardiers d'eau (cinq Canadair et un avion Dash), une centaine d'engins d'intervention et un hélicoptère de la sécurité civile ont été mobilisés en Ardèche.

Si les étés sont secs dans le sud, avec le réchauffement climatique, l'intensité de ces épisodes de sécheresse risque encore d'augmenter, selon les experts de l'ONU. En France, le niveau de sécheresse a atteint un record, avec 91 départements sur 96 obligés d'imposer de restrictions d'eau.

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