Des archéologues mettent au jour "la plus grande ville antique d'Égypte"

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En Égypte, une mission archéologique a découvert une ville vieille de plus de 3 000 ans, près de Louxor. Selon le directeur de l'équipe, il s'agit de "la plus grande ville antique d'Égypte" : les rois Amenhotep III et Toutankhâmon auraient vécu dans cette cité, qui est restée dans un "bon état de conservation".

Une mission archéologique égyptienne a découvert la "plus grande ville antique d'Égypte", datant de plus de 3 000 ans, près de Louxor, dans le sud du pays, a indiqué jeudi 8 avril son directeur, l'ancien ministre des Antiquités et archéologue Zahi Hawass.

"La mission archéologique (...) a découvert une ville ensevelie (...) qui date du règne du roi Amenhotep III et qui a continué d'être utilisée par le roi Toutankhâmon, soit il y a 3 000 ans", affirme la mission dans un communiqué.

Arrivé sur le trône en 1 391 avant notre ère, Amenhotep III est mort en -1 353. Des objets, dont des bijoux et des poteries portant son sceau, ont été découverts dans la ville, confirmant ainsi la datation, est-il précisé.

Il s'agit "de la plus grande ville antique d'Égypte", selon Zahi Hawass, cité dans le communiqué.

"Deuxième plus importante découverte depuis la tombe de Toutankhâmon"

La mission a commencé ses excavations en septembre 2020 entre les temples de Ramsès III et d'Amenhotep III près de Louxor, à environ 500 km au sud du Caire.

"En quelques semaines, à la grande surprise de l'équipe, des formations en briques d'argile ont commencé à apparaître", indique le communiqué. Et le site est "en bon état de conservation, avec des murs presque entiers et des pièces pleines d'outils de la vie quotidienne".

"La découverte de cette cité perdue est la deuxième plus importante découverte archéologique depuis la tombe de Toutankhâmon", estime Betsy Brian, professeure d'égyptologie à l'Université Johns Hopkins, aux États-Unis, également citée dans le communiqué.

Elle permettra notamment "de nous offrir un rare aperçu de la vie des anciens Égyptiens durant les heures les plus fastes du (Nouvel) Empire".

Palais, boulangerie et tombes d'animaux

La ville est composée de "trois palais royaux (...) ainsi que du centre administratif et manufacturier de l'Empire". Mais les archéologues ont également exhumé une "zone de préparation de la nourriture" avec une "boulangerie", un "quartier administratif" et un "atelier" de construction.

Deux sépultures de "vaches ou de taureaux" ainsi qu'une dépouille humaine "inhabituelle" ont également été découvertes.

Après des années d'instabilité politique liées à la révolte populaire de 2011, qui a porté un coup dur au secteur-clé du tourisme, l'Égypte cherche à faire revenir les visiteurs, notamment en promouvant son patrimoine antique.

La semaine dernière, 22 chars transportant des momies de rois et reines de l'Égypte antique ont traversé Le Caire lors d'un défilé spectaculaire pour rejoindre le Musée national de la civilisation égyptienne (NMEC), nouvelle demeure de ces dépouilles royales.

Avec AFP

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