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Archéologie: découverte d'empreintes humaines vieilles de 100 000 ans au Maroc

Au Maroc, des empreintes humaines vieilles d'environ 100 000 ans ont été découvertes à Larache, au sud de Tanger. Selon les chercheurs à l'origine de la découverte, il s'agit d'un des sites d'empreintes humaines les mieux préservés au monde et le plus ancien en Afrique du Nord.

Plus de 80 empreintes de pas humains ont été découvertes en 2022 par des scientifiques sur le littoral du nord du Maroc. Leur étude, publiée récemment dans la revue Nature, révèle qu'il s'agit d'empreintes d'Homo sapiens datant d'environ 100 000 ans. Elles ont été laissées par au moins cinq individus, dont des enfants. L'orientation des traces indique que le groupe se dirigeait vers la mer, probablement à la recherche de nourriture et de coquillages.

Pour la paléoanthropologue française Isabelle Crevecoeur, contactée par RFI, ces empreintes très précieuses aident les scientifiques à mesurer le poids et la taille de ces individus. Elles apportent aussi des informations, sur leur manière de se déplacer, en marchant ou en courant. « On travaille sur des indices extrêmement maigres pour cette période-là, donc toute information est cruciale, explique-t-elle. Ces traces donnent un instantané de la vie de ce groupe humain. »

Une zone riche pour l'histoire de l'humanité

Et les chercheurs assurent que cette région livrera de nouveaux témoignages du passé à court terme, en particulier sous l'effet de l'érosion.


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