Les arbres sont en train de disparaître en Californie

Alors que la Californie compte sur ses forêts pour capter le dioxyde de carbone, premier responsable du réchauffement climatique, et le stocker dans le sol, l'État voit disparaître ses arbres d'année en année. Une nouvelle étude de l'université de Californie fait état d'un constat dramatique sur l'évolution des forêts : celles-ci disparaissent en masse sous la pression de la sécheresse, des incendies, de la hausse des températures, mais aussi des prélèvements. La croissance des arbres et des forêts n'arrive pas à rattraper le rythme effréné des catastrophes climatiques, en plus de la pression exercée par le besoin des humains pour les constructions et l'ameublement. À l'échelle de l'État, les forêts ont perdu au moins 6,7 % de leurs arbres en moins de 40 ans, entre 1985 et 2021. Mais dans le sud de la Californie, une zone ravagée par les incendies chaque été, 14 % des arbres ont disparu.

Le parc Yosemite, en Californie, perd des milliers d'arbres chaque année à cause des incendies et des parasites. © Randy Le Moine Photography
Le parc Yosemite, en Californie, perd des milliers d'arbres chaque année à cause des incendies et des parasites. © Randy Le Moine Photography

Pas moins de 9,5 millions d'arbres auraient péri en Californie en 2021, selon le service américain des forêts. Depuis 2010, ce sont en tout 172 millions d'arbres qui seraient morts dans l'État. Il y a 10 ans, le service des forêts s'inquiétait déjà de la mortalité des arbres californiens, qui était à l'époque essentiellement localisée au sud de la chaîne de montagnes Sierra Nevada. Cette « épidémie de mortalité » s'est ensuite étendue à tout l'État et touche en particulier les forêts de conifères. Quand ils ne sont pas brûlés dans les incendies, les arbres affaiblis par la chaleur et la sécheresse sont ravagés par les bark beetles, des petits coléoptères qui prolifèrent sous l'écorce des pins dans tout l'ouest américain.

L'intérieur d'un arbre ravagé par les bark beetles. © L. Shyamal, Wikipedia
L'intérieur d'un arbre ravagé par les bark beetles. © L. Shyamal, Wikipedia

La nature californienne subit une véritable transformation

Si les arbres californiens sont bel et bien entrés en phase de disparition progressive, ce...

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