Non, cet arbre ne se trouve en République démocratique du Congo mais en Lituanie

La photographie d’un tronc d'arbre couvert de clés est partagée de nombreuses fois sur les réseaux sociaux africains, des internautes affirmant que le végétal a été découvert en République démocratique du Congo grâce un "sorcier repenti". Il s’agit en réalité d'un arbre porte-bonheur dans une localité de Lituanie, dans le nord de l’Europe.

L’auteur du message relayé sur Facebook (archivé ici) est péremptoire: “Urgent c'est (sic) arbre a été découvert dans La forêt équatoriale en République démocratique du Congo”, alerte-t-il, prétextant citer les confessions d’un grand sorcier.

<span>Capture d'écran d'une publication sur Facebook, réalisée le 6 juin 2024</span>
Capture d'écran d'une publication sur Facebook, réalisée le 6 juin 2024

Selon lui, les clés disséminées sur ce tronc sont le symbole des blocages mystiques d'un pays en proie à de nombreux maux sociaux et politiques.

Nous avons effectué une recherche d’image inversée du cliché qui circule en RDC et avons trouvé un tronc d’arbre similaire dans une série de photos de touristes, publiés sur le site tripadvisor (archivés ici).

<span>Capture d'écran d'une publication sur tripadvisor.com, réalisée le 6 juin 2024</span>
Capture d'écran d'une publication sur tripadvisor.com, réalisée le 6 juin 2024

La description mentionne un “key tree” (arbre à clés) qu’on retrouve à Panevezys, dans le nord de la Lituanie, en Europe du nord.

En outre, le mot “Lithuania” et un autre terme, difficilement lisible,  sont inscrits  en haut à droite de l'image vérifiée sur les résaux sociaux.

<span>Capture d'écran du logo passé sur la loupe de l'outil Invid WeVerify, réalisée le 7 juin 2024 </span>
Capture d'écran du logo passé sur la loupe de l'outil Invid WeVerify, réalisée le 7 juin 2024

Nous avons effectué une autre recherche sur Google avec les mots-clés “Key tree in Lithuania” et avons retrouvé le même cliché  que celui qui circule en RDC sur la page Facebook nommé “Lithuania Strong”.

Le logo de cette page correspond exactement à celui floqué sur l’image que nous recherchons.

Elle y a été publiée le 9 mai 2023 et partagée plus de 12.000 fois depuis lors. Selon la légende qui l’accompagne, il s’agit d’un frêne décoré de plusieurs milliers de clés et qu’on trouve à Panevezys.

On apprend que cet “arbre à clés intéresse désormais beaucoup les jeunes mariés, qui n'accrochent plus les cadenas sur les ponts, mais viennent rue Birutė pour accrocher les clés, croyant que cela leur portera chance. Cependant, cet arbre unique intéresse également ceux qui recherchent une autre forme de chance”.

Avec l’outil Google Street View, on obtient une localisation plus précise du frêne à clés de la ville de Panevezys en Lituanie.

<span>Capture d'écran d'une géolocation de l'arbre clé à Panevezys en Lituanie, obtenue sur Google Maps le 6 juin 2024</span>
Capture d'écran d'une géolocation de l'arbre clé à Panevezys en Lituanie, obtenue sur Google Maps le 6 juin 2024

Cet arbre n’est donc pas situé en RDC et n’a a priori aucun lien avec histoire de sorcellerie.