Après des millions d'années d'évolution, un reptile sur cinq est menacé d'extinction

L’étude qui vient de paraître dans Nature fait ressortir que les efforts de protection visant d’autres animaux « à poils ou à plumes » bénéficient aussi aux reptiles et ces derniers « méritent la même attention », souligne Bruce Young, zoologiste en chef pour l’ONG NatureServe et co-auteur de l’article.

« Ce sont des créatures fascinantes qui jouent un rôle indispensable dans les écosystèmes de la planète », prédateurs d’espèces nuisibles ou proies pour des oiseaux et autres animaux, insiste son collègue Sean O’Brien, président de NatureServe, cité dans le communiqué.

Les tortues sont parmi les espèces les plus menacées avec les crocodiles. © EtienneOutram, Adobe Stock
Les tortues sont parmi les espèces les plus menacées avec les crocodiles. © EtienneOutram, Adobe Stock

Les reptiles sont plus menacés que les oiseaux

L’étude publiée est une évaluation globale du risque d’extinction des reptiles, réalisée sur « plus de 15 ans » et co-signée par une cinquantaine d’auteurs, épaulés dans la collecte d’informations par des centaines de scientifiques répartis sur six continents, ont expliqué trois des rédacteurs lors d’une conférence de presse.

Les espèces « menacées » sont classées dans trois catégories : « vulnérable », « en danger » ou « en danger critique », selon la classification de la liste rouge de l’UICN, l’Union internationale pour la conservation de la nature, l’une des principales ONG dans ce domaine.

Lyriocephalus scutatus est une espèce de reptiles endémique au Sri Lanka. Elle est actuellement classée en préoccupation mineure par l'UICN, mais cela pourrait bien changer rapidement. © Ruchira Somaweera
Lyriocephalus scutatus est une espèce de reptiles endémique au Sri Lanka. Elle est actuellement classée en préoccupation mineure par l'UICN, mais cela pourrait bien changer rapidement. © Ruchira Somaweera

L’étude montre que les reptiles sont proportionnellement moins menacés au niveau mondial que les mammifères ou les amphibiens, mais davantage que les oiseaux.

Certaines régions sont plus exposées : le sud-est de l’Asie, l’Afrique de l’Ouest, le nord de Madagascar, le nord des Andes, les Caraïbes. Et les reptiles vivant dans les forêts sont les plus menacés : 30 % d’entre eux, contre 14 % de ceux qui vivent en milieu aride.

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