Après un cas de tuberculose chez un éléphant, l'Afrique du Sud mène une campagne de dépistage

franceinfo

L'hélicoptère du parc Kruger vient d'anesthésier un jeune éléphant. Une vétérinaire s'apprête à procéder à une bronchoscopie. Il s'agit du 35e éléphant dépisté cette année dans cette immense réserve naturelle d'Afrique du Sud. Depuis trois ans, les autorités du pays mènent une batterie de tests médicaux, sur une partie des 20 000 pachydermes qui vivent ici. "En 2016, nous avons trouvé un éléphant mort, raconte le docteur Peter Buss. On en a conclu lors de l'autopsie qu'il avait contracté la tuberculose humaine. C'était la toute première fois pour un animal sauvage en Afrique."

Pour l'instant, tous les résultats des examens pratiqués sur les éléphants sont négatifs. Mais s'il est avéré que 330 humains meurent chaque jour de la tuberculose en Afrique du Sud, l'inconnue subsiste sur le comportement de la bactérie chez les pachydermes, selon le docteur. "C'est peut-être un seul éléphant qui a été contaminé. Certaines espèces sont exposées à la bactérie, mais sont très résistantes, donc elles ne contractent pas la maladie", explique Peter Buss.

Une maladie transmise par des déchets abandonnés ?

Les autorités sud-africaines s'interrogent encore sur la façon dont la tuberculose a fait son entrée dans le parc Kruger. "Il y a plusieurs possibilités, détaille la vétérinaire Michelle Miller. Il (...)

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