Après 15 ans dans un état végétatif, une stimulation lui redonne des signes de conscience

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Après 15 ans dans un état végétatif, une stimulation lui redonne des signes de conscience

Pour parvenir à ce résultat qui ouvre des perspectives inédites, le personnel médical des hospices civils de Lyon a électriquement stimulé le nerf vague, dans le cerveau du patient.

L'"état végétatif" désigne celui où le patient garde des fonctions réflexes et peut ouvrir les yeux, mais sans conscience, explique l'Inserm. Depuis 15 ans, un homme victime d'un accident de la route aujourd'hui âgé de 35 ans, est dans cet état, actuellement soigné aux hospices civils de Lyon. Les chances de voir son état s'améliorer étaient quasi nulles après autant de temps passé ainsi. Contre tout fatalisme, l'équipe d'Angela Sirigu, directrice de recherche à l'Institut des sciences cognitives Marc Jeannerod de Lyon (CNRS), a essayé une méthode inédite. Les scientifiques ont électriquement stimulé le nerf vague du patient, qui connecte le cerveau aux organes.

Le résultat a été publié dans la revue Current Biology. La chercheuse explique que le patient est désormais capable de répondre à des ordres simples, comme suivre des yeux un objet ou tourner la tête.

“Nous avons volontairement choisi le cas le plus difficile pour mener cette intervention. Un patient diagnostiqué en état végétatif selon les critères internationaux, ne montrant aucun signe depuis de très longues années. Ainsi, si des changements étaient observés après cette intervention, ils ne pouvaient être attribués au hasard”, explique Angela Sirigu.

Au bout d'un mois de stimulation, une nette amélioration

Pratiquement, pour mettre en place cette stimulation, les neurochirurgiens de l'hôpital...

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