Non, apprendre les échecs à votre enfant ne fera pas de lui un génie

Tout le monde a envie que ses enfants réussissent à l'école et toutes les stratégies sont bonnes pour tenter de maximiser leurs chances. Dans l'imaginaire collectif, le jeu d'échecs permettrait de rendre les enfants plus intelligents, meilleurs en mathématiques ou encore en logique. Cette intuition n'est pas dépourvue de fondements. Les échecs sont un jeu que les chercheurs classent dans la catégorie des jeux cognitifs, c'est-à-dire qu'ils demandent un effort cognitif majeur aux participants. Pour être bon aux échecs, il est nécessaire de développer des aptitudes comme la concentration et l'attention mais également d'acquérir des compétences tels que le raisonnement logique, le calcul et le mouvement des pièces dans l'espace mental. D'ailleurs, plusieurs études suggèrent que le jeu d'échecs pourrait avoir de telles vertus. Problème : elles sont entachées de biais. Une étude plus robuste méthodologiquement conduite en Angleterre suggère que savoir jouer aux échecs n'améliore pas de capacités ou d'aptitudes spécifiques en dehors du jeu d'échecs. En substance, cela suggère que le transfert de compétences des échecs au milieu scolaire n'opère pas.

Le problème des études antérieures

Dans son préambule, une étude anglaise rappelle les limites des études qui ont été réalisées par le passé et qui ont contribué à la construction du mythe. Tout d'abord, la plupart des recherches relatent des associations entre jouer aux échecs et les compétences scolaires. Ces études d'observations sont en proie à l'influence des facteurs de confusion mais également du biais de causalité inverse. Autrement dit, on ne peut pas dire si ce sont spécifiquement les échecs qui améliorent les capacités scolaires, car un autre facteur pourrait être associé avec un bon niveau d'échec et des compétences scolaires élevées (le niveau socio-économique typiquement), ou si cela pourrait être les compétences scolaires élevées qui permettent de rendre un enfant meilleur aux échecs. Deuxièmement, la plupart...

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