Les appareils auditifs protègent contre la démence

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Les seniors avec des problèmes d’audition qui portent des prothèses auditives ont un risque moins élevé de développer des démences.

La perte d’audition est commune parmi les personnes âgées et peut les rendre plus dépendants, voire les isoler socialement. Mais en plus de ces difficultés (ou peut-être à cause d’elles), une mauvaise audition non traitée peut aussi faciliter le développement d’une démence. Une conséquence dont l’Inserm avait déjà alerté en 2018. Et qui vient d’être confirmée par des chercheurs de l’Université Johns Hopkins aux États-Unis après avoir suivi plus de 2.400 seniors américains. Leur étude, publiée le 10 janvier 2023 dans le journal de l’Association américaine de médecine (JAMA), montre que les appareils auditifs diminuent significativement ce risque.

La perte d’audition est associée au risque de démence

Les chercheurs ont utilisé des données d’une étude de grande envergure sur la santé des personnes âgées aux États-Unis (NHATS pour "National Health and Aging Trends Study"). Un total de 2.413 seniors ont été inclus, dont la moitié avait 80 ans ou plus. Les participants représentaient la diversité ethnique du pays dans cette tranche d’âge et la parité de genre (55% de femmes). Environ 10% de cette cohorte présentait une forme de démence.

Mais le risque de ces maladies augmentait en fonction de la perte auditive du participant (calculée en faisant la moyenne des capacités auditives pour les 4 fréquences les plus importantes pour entendre la parole : 500, 1000, 2000, and 4000 Hz). Ainsi, seulement 6% des personnes présentant une audition normale (pouvant entendre à moins de 25 décibels dans ces fréquences) avaient une démence, contre 9% parmi celles souffrant d'une perte auditive légère (moins de 40 décibels) et 16% parmi celles atteintes de problèmes auditifs plus sévères (qui n’entendent pas à des volumes inférieurs à 40 décibels). Ce risque accru affectait la majorité de la cohorte, puisque deux tiers des participants présentaient une perte d’audition (37% légère et 30% modérée ou sévère).

Les appareils auditifs diminuent le risque de démence

Le risque de développer une[...]

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