Apophis, nouvelle cible pour la sonde Osiris-Rex

En raison de leur potentiel pour approfondir notre compréhension du système solaire - et au-delà -, la Nasa a prolongé les missions de huit de ses engins spatiaux, dont celle de la sonde Osiris-Rex.

Le 25 avril 2022, la Nasa a annoncé le prolongement de 8 missions : Mars Odyssey, Mars Reconnaissance Orbiter, MAVEN, Mars Science Laboratory (rover Curiosity), InSight Lander, Lunar Reconnaissance Orbiter, Osiris-Rex et New Horizons. Toutes voient leur durée prolongée de 3 ans à l'exception notable d'Osiris-Rex qui bénéficie de neuf ans de rab et d'une nouvelle cible à étudier. Auparavant, elle doit mener à bien son objectif actuel : ramener sur Terre des échantillons de l'astéroïde Bennu.

Livraison le 24 septembre 2023

Lancée en 2016, la sonde Osiris-Rex (Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security-Regolith Explorer) à destination de Bennu a réussi la première phase, délicate, de sa mission : s'approcher doucement de l'astre jusqu'à se retrouver à hauteur de bras (télescopique) du site Nightingale. Elle a alors procédé, le 20 octobre 2020, à une manœuvre de type "Touch-And-Go" réalisée dans le but de récolter quelques grammes d'échantillon du sol. Ceux-ci sont maintenant à l'abri (SRC) et sont en route vers la Terre. Cette capsule sera larguée par la sonde le 24 septembre 2023, au-dessus d'un champ de tir dans l'Utah (Etats-Unis).

Les scientifiques se préparent déjà à réceptionner l'engin et récupérer les poussières de Bennu, elles seront convoyées jusqu'au Johnson Space Center de la Nasa à Houston où une partie sera prélevée puis distribuée à des dizaines d'équipes scientifiques de par le monde qui tenteront de percer les secrets du système solaire primitif dont l'astéroïde reflète la composition. 75% du contenu de la capsule sera toutefois conservé, intact, par la Nasa pour des études futures avec de nouveaux moyens d'analyses qui n'existent pas encore aujourd'hui.

Vers Apophis

Osiris-Rex quant à elle restera en orbite et 30 jours après avoir livré sa cargaison prendra la route vers l'astéroïde Apophis. Pour l'occasion elle sera gratifiée d'un nouveau nom pour devenir Osiris-Apex (Osiris-Apophis Explorer). La rencontre avec Apophis au[...]

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