Apnée - Arnaud Jerald, l'appel des profondeurs

Petit, Arnaud Jerald faisait des concours avec sa soeur pour savoir qui resterait le plus longtemps la tête sous l’eau. À 7 ans, il danse sous la surface, et à 16 ans coup de foudre pour cette discipline, l’apnée.

Certains destins ne font pas un pli : ils vous collent à la peau comme une combinaison en Néoprène. Arnaud Jerald devait être homme-dauphin : c’était écrit ! Ce garçon est venu au monde un 27 février, sous le signe des Poissons, en 1996, date des premiers championnats du monde d’apnée. Ses parents, Frédéric et Chantal, amateurs de pêche sous-marine, se sont mariés sur la musique du « Grand Bleu ». Durant sa grossesse, Chantal a regardé des dizaines de fois le film culte des années 1980. Arnaud est né et a grandi au bord de la Méditerranée, à Marseille.

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« L’eau a toujours été son élément », explique sa mère. Bébé, il s’allongeait dans la baignoire pour avoir la tête dans l’eau. Plus tard, au moment du bain, il faisait avec sa sœur Anaïs, de trois ans son aînée, le concours de celui qui resterait le plus longtemps immergé. A 1 an, Arnaud tombe dans la piscine familiale. Chantal plonge et le sauve de la noyade. Pas traumatisé pour un sou, le minot veut apprendre à nager avec un masque et un tuba. « Pour voir ce qui se passe en dessous », précise Frédéric. Quand, à 7 ans, son père l’initie à la chasse sous-marine au large des îles du Frioul, Arnaud se met à danser… sous la surface. « J’étais comme en apesanteur, raconte-t-il. J’avais l’impression de voler comme Peter Pan. »

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S’il avait déjà de l’eau salée dans le sang, le véritable coup de foudre se produit à l’adolescence. « A 16 ans, Arnaud a essayé l’apnée, raconte Frédéric. C’était une journée de découverte. Il a testé plusieurs profondeurs. Arrivé au poste des 30 mètres, on ne le voyait pas remonter. Il était au fond, les yeux ouverts. Il profitait(...)


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