En Antarctique, des scientifiques découvrent un écosystème inconnu jusque-là

Un écosystème mis au jour, à 500 mètres sous la glace de l'Antarctique (photo d'illustration).
Un écosystème mis au jour, à 500 mètres sous la glace de l'Antarctique (photo d'illustration).

La planète bleue regorge de mystères. Nouvel étonnement, une équipe de scientifiques néo-zélandais dit avoir découvert un monde où vivent « des essaims de petites créatures ressemblant à des crevettes », à 500 mètres sous la glace. Cet écosystème a été trouvé à des centaines de kilomètres de la plateforme de Ross (Ross Ice Shelf), une immense barrière de glace en Antarctique. Il se situe « dans une caverne en forme de cathédrale haute de plusieurs centaines de mètres », rapporte lundi 6 juin une correspondante du Guardian à Wellington, relayant les révélations des chercheurs du National Institute of Water and Atmospherics (Niwa) et de l'institut Geological and Nuclear Sciences.

Alors qu'ils étudiaient le rôle potentiel d'un estuaire dans la fonte des glaces, ils ont mis au jour ce véritable monde caché lors de forages. Sous la glace, leur caméra a été assaillie par des amphipodes, des créatures qui mesureraient environ 5 mm et seraient de la même lignée que les homards, les crabes et les mites.

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La rivière à l'étude

Si les scientifiques avaient conscience de l'existence d'un réseau de lacs et de rivières d'eau douce sous la surface de l'Antarctique, il n'avait jamais encore été observé. « Réussir à observer et échantillonner cette rivière, c'est comme être le premier à entrer dans un monde caché » , explique avec exaltation Huw Horgan, géophysicien et glaciologue à l'université Te Her [...] Lire la suite

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