En Antarctique, la neige est désormais chargée en microplastiques

En Antarctique, la neige est désormais chargée en microplastiques (lepoint.fr)

Pour la première fois, d’infimes résidus de plastique ont été découverts dans la neige du continent polaire, rapporte « The Guardian ».

Encore une mauvaise nouvelle pour l'Antarctique. Un rapport choc publié dans la revue scientifique The Cryosphere, relayé par The Guardian mercredi 8 juin, révèle que des chercheurs néo-zélandais ont retrouvé des traces minuscules de plastique en Antarctique : 19 échantillons de neige de surface fraîchement tombée en contenaient. Doctorant de l'université de Canterbury, Alex Aves a prélevé ces échantillons à divers endroits autour de la plateforme de Ross, dans le cadre d'une étude supervisée par la Dre Laura Revell. « Nous étions optimistes et pensions que nous ne trouverions aucun microplastique dans un endroit aussi vierge et éloigné », regrette cette dernière. « C'est incroyablement triste, mais la découverte de microplastiques dans la neige fraîche de l'Antarctique met en évidence l'étendue de la pollution plastique même dans les régions les plus reculées du monde », a déploré Alex Aves, rappelant que des microplastiques ont précédemment été retrouvés au sommet de l'Everest comme dans les profondeurs des océans.

En moyenne, le chercheur a trouvé 29 particules de microplastique par litre de neige fondue. Les analyses ont permis de mettre en évidence 13 types de plastique différents. Le plus couramment retrouvé est le PET (polytéréphtalate d'éthylène), plastique couramment utilisé pour fabriquer des bouteilles de boissons gazeuses et des vêtements.

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