Une année sur Mars, ou presque: fin de mission pour des scientifiques de la Nasa

Quatre scientifiques ont achevé samedi 6 juillet une mission de 378 jours dans des conditions martiennes pour la Nasa à Houston, aux États-Unis, afin de mieux préparer une possible installation humaine sur la planète rouge.

Un astronaute de l'agence américaine frappe trois fois à une porte qui paraît quelconque. « Prêts à sortir ? », demande-t-il avec entrain. La réponse de l'intérieur est inaudible. Sous son masque, il semble se fendre d'un sourire en ouvrant d'un coup sec. Quatre scientifiques sortent sous les acclamations.

Anca Selariu, Ross Brockwell, Nathan Jones et la cheffe d'équipe Kelly Haston sont restés enfermés 378 jours dans un « habitat martien » à Houston, au Texas, dans le cadre d'une étude de la Nasa. Pendant tout ce temps, ils ont fait pousser des légumes, marché sur du sable rouge et travaillé sous des « facteurs de stress supplémentaires » parmi lesquels l'isolation, le confinement et une communication ralentie avec le monde extérieur et leurs familles.

Quelque peu ébouriffés, les quatre chercheurs retrouvent l'extérieur avec un plaisir non dissimulé. « Bonjour. En fait, c'est tellement super de pouvoir simplement vous dire bonjour », sourit Kelly Haston, biologiste de métier. « J'espère que je ne vais pas pleurer là-devant vous », dit de son côté Nathan Jones, médecin urgentiste, en saisissant le micro. Un vœu pieux, puisqu'il pleurera quelques instants plus tard en voyant sa femme dans la foule venue féliciter son équipe.

Des marches martiennes comme sur la planète rouge

Une autre mission d'un an simulant la vie sur Mars avait déjà eu lieu entre 2015 et 2016 dans un habitat à Hawaï, mais bien que l'agence américaine y ait participé, elle n'était pas aux commandes.


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