Une année sur ces étoiles extraordinaires ne dure que 20,5 heures !

© NASA, JPL-CALTECH

Une semaine sur terre équivaut à environ huit années là-bas. C’est un constat pour le moins stupéfiant et facilement déductible après qu’une équipe d'astrophysiciens a découvert une paire binaire d’étoiles naines ultra-froides si proches qu'elles mettent seulement 20,5 heures à tourner l'une autour de l'autre. Ce qui signifie que leur année est inférieure à un jour terrestre, explique un article de la revue Universe Today, relayé par Science Alert. Ce type d’étoile naine, invisible à l'œil nu, ne peut être observé qu’à travers un télescope infrarouge. Pourtant, ce sont les étoiles les plus répandues dans la galaxie mais c’est la première fois que les astronomes observent une telle proximité.

Comme l’explique Universe Today, l'équipe de recherche a trouvé la paire d'étoiles dans des données d'archives : “ils passaient les données au peigne fin en utilisant un algorithme écrit par Hsu qui modélise les étoiles en fonction de leurs données spectrales”. Chih-Chun "Dino" Hsu, étant l’astrophysicien - de l'université Northwestern - qui a dirigé l'étude. “Mais dans ces images antérieures, les étoiles étaient alignées par hasard, de sorte qu'elles apparaissent comme une seule étoile. Les chances que cela se produise sont grandes pour une paire binaire serrée comme celle-ci.” Pourtant, Hsu et ses collègues ont remarqué quelque chose d’étrange dans les données de cette paire d'étoiles. Ils ont alors fait des observations plus rapprochées et ont constaté que “la courbe de lumière changeait (...)

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