Animaux transgéniques : «Il faut peser le pour et le contre pour le consommateur»

Propos recueillis par Frédéric Mouchon
Corinne Cotinot est directrice de recherche à l'Inra

Pour Corinne Cotinot, directrice de recherche à l’Inra, les transformations génétiques d'animaux ne sont pas dangereux pour l'homme.


Corinne Cotinot est chercheuse au sein de l'unité de biologie du développement et de la reproduction à l'Inra (Institut national de recherche agronomique).

 

L'arrivée au Canada d'un saumon transgénique doit-elle nous inquiéter ?
Corinne Cotinot. Cela pose exactement les mêmes questions que les plantes transgéniques qui peuvent se retrouver dans nos assiettes. Quel est l'avantage pour le consommateur et quels sont les risques ? Je pense que le problème n'est pas d'ordre sanitaire ici car le gène de croissance introduit dans ce saumon d'élevage destiné à la consommation existe déjà dans une espèce de saumon sauvage du nord du Pacifique.

 

Il n'y a donc aucun danger ?
Cela pose des questions en termes d'impact environnemental. Aqua Bounty Technologies dit que ces saumons sont produits dans des fermes à terre et que tous les poissons femelles sont stériles. Mais si, par erreur, ils se retrouvaient en mer, ils entreraient en compétition avec les espèces sauvages, empiéteraient sur leur garde-manger et pourraient les fragiliser. A minima, cela pourrait déséquilibrer les écosystèmes.

 

Y a-t-il d'autres expériences de modification génétique sur des animaux ?
Les principales recherches portent sur le biomédical. Beaucoup de sociétés travaillent à l'introduction de molécules à visée thérapeutique chez des ruminants. Il peut s'agir de protéines antibactériennes ou d'anticorps qui se retrouveraient ensuite dans le lait de l'animal et permettraient au consommateur qui le boit, ou après extraction, de soigner un cancer, de lutter contre des thromboses (NDLR : caillots sanguins) ou de recevoir une dose d'insuline. C'est une des pistes pour produire ces médicaments en grande quantité.
 

QUESTION DU JOUR. Vous méfiez-vous des animaux génétiquement modifiés ?


Y (...)

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