Les animaux (dont l'humain) ne seraient pas programmés pour éviter la consanguinité

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La consanguinité n'est pas un paramètre important pour la plupart des animaux quand il s'agit de choisir un partenaire, révèle une étude suédoise.

Contrairement aux idées reçues, les animaux ont rarement des stratégies en place pour éviter la consanguinité, conclut une équipe suédoise dans une revue des travaux sur le sujet (méta-analyse) publiée dans . La plupart n'en auraient pas besoin, et certains pourraient même l'encourager, afin d'éliminer les caractéristiques néfastes à la survie au lieu de les répandre.

Les animaux évitent peu la consanguinité

"Les animaux ne semblent pas se soucier de savoir si leur partenaire potentiel est un frère, une sœur, un cousin ou un individu non apparenté lorsqu'ils choisissent avec qui s'accoupler", observe dans un communiqué Regina Vega Trejo, chercheuse à l'université de Stockholm et co-autrice de l'article. L'équipe dont elle fait partie a analysé 139 études portant sur 88 espèces différentes (dont des oiseaux, rongeurs, poissons et primates dont humain) et couvrant 40 ans de recherche sur la consanguinité dans le monde animal. Les chercheurs observent rapidement qu'il existe un important biais de publication en faveur des études montrant l'évitement de la consanguinité chez les animaux étudiés. D'après leurs analyses statistiques, "les études (…) qui montrent une préférence pour un partenaire apparenté font défaut dans le dossier de publication". Un biais qu'ils attribuent en partie à notre biais moral contre la consanguinité.

Malgré "ces preuves évidentes de biais de publication", leur méta-analyse révèle que "l'opinion largement répandue selon laquelle les animaux évitent de s'accoupler avec des congénères n'est guère soutenue", concluent les auteurs. "Au contraire", ajoutent-ils, le lien de parenté ne semble pas être un facteur clé de l'accouplement chez la plupart des animaux observés, dans les conditions expérimentales. Cette conclusion semble logique au regard des attentes théoriques des chercheurs : "les modèles théoriques prédisent que l'accouplement non biaisé par rapport à la parenté devrait être courant", exposent-ils.

L'avantage de la consanguinité

La raiso[...]

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