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Cet animal ressemble étrangement à un dragon !

Getty Images

S’il avait des ailes, nul doute qu’on attendrait de lui qu’il crache du feu. Le Lézard sans oreille de Bornéo, Lanthanotus borneensis de son nom scientifique, ressemble quasi trait pour trait aux mystiques dragons. Pourtant, en déplaisent aux fans de magie, cet animal est un simple reptile semi-aquatique présent sur l’île de Bornéo en Asie du Sud-Est. Il n’en reste pas moins étonnant, surtout aux yeux des scientifiques.

Déjà, c’est une espèce si rare que les spécialistes de l'herpétologie – l'étude des reptiles et des amphibiens - la surnomment le “Saint-Graal”, indique Live Science qui lui consacre un récent article. Seul membre de la famille des Lanthanotidae, les experts pensent que son ancêtre le plus proche a divergé au Crétacé, il y a 145 millions à 66 millions d’années.

Ensuite, on l’appelle “Lézard sans oreille” car il ne possède pas d’oreilles externes. Ce détail physique ne l’empêche pourtant pas d’entendre. Son corps fait autant penser à un grand lézard qu’à un iguane voire à un mini crocodile : il peut mesurer jusqu'à 50 centimètres de long, tête comprise. Contrairement aux petits lézards que l'on retrouve l'été en France, sa queue est préhensile, cela veut dire qu’elle ne peut pas se régénérer lorsqu'elle est décrochée.

Au-delà de leur physique, ils ont d’incroyables capacités. Par exemple, ils peuvent gonfler leur gorge comme les grenouilles ou encore bouger leur langue comme le font les serpents.

Ils se nourrissent de vers de terre, de crabes et de poissons qu’ils (...)

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