Angleterre: City assomme Arsenal, Tottenham et West Ham répondent présent

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Manchester City, malmené pendant une heure par Arsenal, a remporté une victoire in extremis sur la pelouse d'Arsenal (2-1) et Tottenham en a fait de même dans le temps additionnel à Watford (1-0), samedi lors de la 21e journée du Championnat d'Angleterre.

Dans le dernier match du jour, West Ham s'est lui aussi imposé sur terrain adverse, chez son voisin de Crystal Palace (3-2) à Londres.

Les hommes de Pep Guardiola s'envolent au classement, comptant onze points d'avance sur Chelsea (2e), qui reçoit dimanche Liverpool (3e avec 12 points de retard et un autre match à jouer) dans le choc de cette journée. L'entraîneur des Reds Jürgen Klopp sera privé de banc en raison d'un "test supposé positif" au Covid-19.

Son homologue d'Arsenal, Mikel Arteta, était lui aussi absent samedi à l'Emirates Stadium en raison d'une infection au Covid.

Menés à la pause après un but de Bukayo Saka (31e), les champions d'Angleterre en titre ont très rarement été menaçants, y compris après l'heure de jeu, à onze contre dix après l'exclusion de Gabriel (59e).

Ils avaient auparavant égalisé par Riyad Mahrez (57e) sur un penalty attribué après intervention de la VAR et fortement contesté par le public de l'Emirates Stadium jusqu'à la fin du match, et ont dû attendre les toutes dernières secondes pour voir Rodri marquer contre toute attente (90+3, 1-2). Entretemps, Arsenal avait souvent donné l'impression de pouvoir l'emporter malgré son infériorité numérique.

"Félicitations aux joueurs d'Arsenal, qui ont été meilleurs", a reconnu Pep Guardiola au micro de BT Sport. "Ils ont commencé la saison tout en bas du classement, et ils sont maintenant quatrièmes. Nous savions qu'ils pourraient nous mettre en difficulté en transition, avec Saka, Martinelli et Lacazette, qui ont un fort impact physique".

- Tout va bien pour Conte -

"Tout a changé en une minute en seconde période, avec le penalty, le but contre notre camp évité de peu, puis l'expulsion", a continué le technicien espagnol. "On doit toujours analyser le résultat, mais parfois ça se joue à pile ou face."

Arsenal n'a toujours pas réussi à prendre le dessus sur les quatre plus grosses équipes du championnat, mais tient peut-être son match référence, au moins au niveau du jeu.

Les Gunners, avec 35 points, restent quatrièmes mais sont sous la menace de West Ham (5e, 34 pts), et surtout Tottenham (6e, 33 points) et Manchester United (7e, 31 pts) qui doivent jouer deux matches en plus.

Les Spurs, en déplacement sur le terrain du premier non-relégable, Watford, n'ont pas raté l'occasion de se rapprocher de cette quatrième place qualificative pour la prochaine Ligue des champions, avec une victoire in extremis (1-0) chez les banlieusards londoniens.

Leur domination nette - 74% de possession - a été récompensée à la septième minute du temps additionnel par une tête de Davinson Sanchez sur un coup franc remarquablement tiré par Son. Le match avait auparavant été interrompu en raison du malaise d'un spectateur. L'entraîneur italien Antonio Conte reste invaincu en championnat depuis son arrivée à White Hart Lane (huit matches).

De son côté, West Ham s'est aisément imposé 3-2 sur la pelouse de Crystal Palace. Gênés dans les dix premières minutes de la rencontre, avec notamment un poteau de Benteke, les Hammers ont profité de transitions rapides pour prendre le dessus avec trois occasions pour Coufal, Benrahma et Antonio, jusqu'à l'ouverture du score par ce dernier (22e), immédiatement suivie d'un superbe but de Manuel Lanzini après un double contact (25e). Celui-ci a transformé un penalty juste avant la pause (45+5).

Malgré les trois buts d'écart, la formation de Patrick Vieira ne s'est pas délitée en seconde période et a fait douter les Hammers dans les dernières minutes, grâce à l'ancien Toulousain Odsonne Edouard (83e, 1-3), puis Michael Olise (90e, 2-3).

cor/bvo

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